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Wie die Beziehungen zwischen Kanada und Indien zerbröckelten

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Anzeichen, dass die angespannten Beziehungen zwischen Kanada und Indien weiter nach Süden gehen würden, wurden während des G-20-Gipfels in Neu Delhi Anfang dieses Monats deutlich, als der kanadische Premierminister Justin Trudeau im Gegensatz zu anderen westlichen Führern keine formellen bilateralen Gespräche mit dem indischen Premierminister Narendra Modi führte. Stattdessen brachten die beiden Führer am Rande des Gipfels ernsthafte Bedenken vor, bei dem Modi “fortgesetzte anti-indische Aktivitäten extremistischer Elemente in Kanada” ansprach, laut seinem Büro.

Experten sagen, dass die Beziehungen zwischen Indien und Kanada – historisch gesehen durch Handel und die Präsenz einer großen indischen Diaspora in Kanada geprägt – sich in den letzten Jahren langsam verschlechtert haben über Behauptungen aus Indien, dass Kanada Sympathie für eine sikh-separatistische Bewegung gefördert hat, und Gegenbehauptungen aus Kanada, die indische Beamte beschuldigen, sich in seine Innenpolitik einzumischen.

Diese Beziehung erreichte am Montag ihren Tiefpunkt, als Trudeau vor dem kanadischen Parlament eine explosive Erklärung abgab, dass Ottawa “glaubwürdige Anschuldigungen” kanadischer Geheimdienste gegen Neu Delhi verfolge, weil es eine Rolle bei der Ermordung eines prominenten sikh-kanadischen Führers, Hardeep Singh Nijjar, auf kanadischem Boden im Juni gespielt habe. Die kanadische Regierung wies kurz nach Trudeaus Kommentaren einen hochrangigen indischen Diplomaten aus; Indien reagierte umgehend, indem es am Dienstag eine Erklärung abgab, die jede Beteiligung an Nijjars Tod bestritt und einen namentlich nicht genannten hochrangigen kanadischen Diplomaten auswies.

“Die heutige Anschuldigung hat den Beziehungen einen schweren Schlag versetzt; Der Schaden an der Beziehung wird nicht leicht zu reparieren sein”, sagt Brahma Chellaney, ein ehemaliger Berater des Nationalen Sicherheitsrats Indiens mit Sitz in Neu Delhi.

Michael Kugelman, Direktor des South Asia Institute am Wilson Center Think Tank, sagt, dass die Kombination aus zunehmender Sikh-Aktivität in Kanada, wachsendem Druck Indiens auf Ottawa und Ottawas Unwillen, auf indische Bedenken einzugehen, “die bilateralen Beziehungen heute in eine tiefe Krise gestürzt hat”. Er fügt hinzu: “Die Messer sind draußen.”

Wie verlief die Beziehung Indiens zu Kanada historisch?

Kanada beherbergt die weltweit größte Sikh-Bevölkerung außerhalb Indiens, die fast 770.000 Menschen oder 2,1% der Bevölkerung des Landes ausmacht.

Spannungen zwischen indischen und kanadischen Beamten brodelten erstmals 2015, als Trudeau an die Macht kam und vier Sikh-Minister in sein damals 30-köpfiges Kabinett berief. In der Vergangenheit haben indische Diplomaten auch Probleme mit kanadischen Sikhs geäußert, die die Khalistan-Bewegung unterstützen, die ein separatistisches Sikh-Heimatland in Indien fordert. Ein hinduistischer Tempel in Kanada wurde letztes Jahr mit Graffiti beschmiert, die auf Urdu “Tod an Indien” und “Khalistan” lasen, und kanadische Sikhs organisierten lokale Referenden über die Unabhängigkeit der Sikhs von Indien.

Im Jahr 2018 wurde Trudeaus Reise nach Indien kritisiert, als seine Delegation, zu der auch eine Sikh-Kontingent gehörte, Jaspal Atwal traf, ein Sikh-Mann, der wegen des versuchten Mordes an einem besuchenden indischen Kabinettsminister verurteilt worden war. (Kanada zog später Atwals Einladung zu einem Abendempfang in Neu-Delhi zurück.)

Diese Probleme schienen jedoch in den Hintergrund getreten zu sein, als die beiden Länder begannen, die Beziehungen zu verstärken, um Peking entgegenzuwirken. Bis vor wenigen Monaten befanden sich die indisch-kanadischen Beziehungen in einem relativ guten Zustand, sagt Kugelman. “Die Handelsbeziehungen waren robust, und strategische Konvergenzen, insbesondere gemeinsame Bedenken hinsichtlich Chinas, stärkten die Zusammenarbeit”, sagt er.

Auf der Suche nach einer Diversifizierung der kanadischen Wirtschaft sah Trudeau Indien als einen kritischen Partner im Rahmen seiner Indo-Pazifik-Strategie an, angesichts der wachsenden wirtschaftlichen und demografischen Bedeutung des Landes in der Region. Noch im Mai schienen beide Seiten optimistisch, dass ein Frühphasen-Handelsabkommen über Automobile, Landwirtschaft und Informationstechnologie bald unterzeichnet werden würde.

In der vergangenen Woche sagte Kanada jedoch eine für Anfang Oktober geplante Handelsmission nach Indien ab. “Der Handel scheint ein Opfer der sich vertiefenden Spannungen geworden zu sein”, sagt Kugelman.

Wie haben sich die Beziehungen zwischen Indien und Kanada in den letzten Monaten verschlechtert?

Anfang Juni warnte Indiens Außenminister S. Jaishankar während einer Pressekonferenz, dass Kanadas Freiraum für sikh-separatistische Gruppen “nicht gut für die Beziehung” zwischen den beiden Ländern sei. Die Kommentare kamen als Reaktion auf einen Social-Media-Clip einer Parade sikh-separatistischer Gruppen in Brampton, Ontario, am 4. Juni. “Wie Kanada mit der Khalistan-Frage umgegangen ist, war für uns seit langem ein Anlass zur Sorge, denn sehr offen gesagt scheinen sie von einer Stimmvieh-Politik angetrieben zu werden”, sagte Jaishankar, ein Verweis auf kanadische Sikhs, die einen Pluralität der indisch-kanadischen Wähler bilden.

Zehn Tage nach Jaishankars Warnungen wurde Nijjar in einem Sikh-Tempel in Vancouver erschossen.

In einem überraschenden Schritt setzte Kanada am 1. September die Handelsgespräche mit Indien aus. Kugelman sagt, dass die zunehmenden Spannungen mit einer wachsenden Sikh-Aktivität nicht nur in Kanada, sondern auch im Vereinigten Königreich, den USA und Australien zusammenfallen, einschließlich weit verbreiteter Proteste im März wegen der Menschenjagd auf einen anderen sikh-separatistischen Anführer, Amritpal Singh. “Die verstärkte Aktivität hat Neu-Delhis Bedenken geschärft, während Kanada unter Berufung auf Redefreiheit zurückgehalten hat”, fügt er hinzu.

Was bedeuten Trudeaus Anschuldigungen für die weiteren diplomatischen Beziehungen?

Der Streit wird Auswirkungen auf Kanadas Position in der Welt haben. In der Vergangenheit hat Kanada, eine mittelmäßige westliche Macht, angespannte Beziehungen zu anderen aufstrebenden Nationen wie China gehabt, als Trudeau 2019 Peking “Drucktaktiken” vorwarf, um die Freilassung eines hochrangigen Huawei-Führungskräfte zu sichern, die in Kanada wegen Betrugs in Verbindung mit angeblichen Verstößen gegen US-Sanktionen gegen den Iran festgehalten wurde. 2018 hatte es einen weiteren Streit mit Saudi-Arabien, als Kanadas Außenministerin Unterstützung für mehrere Menschenrechtsaktivisten zum Ausdruck brachte, die von saudischen Beamten festgehalten wurden.

Die jüngste Wendung der Ereignisse in Indien kam, nachdem Kanada Berichten zufolge vor dem G-20-Gipfel wochenlange vertrauliche Gespräche mit seinen engsten Verbündeten – darunter die Five Eyes-Geheimdienstländer – führte, um Nijjars Ermordung öffentlich zu verurteilen. Aber sie vermieden es, Trudeaus Bedenken gegenüber Modi auf dem G-20 öffentlich anzusprechen, um, laut einem westlichen Beamten, der mit der Washington Post sprach, weiterzumachen.

Am Dienstag sagte die Sprecherin des Nationalen Sicherheitsrats der USA, Adrienne Watson, das Weiße Haus sei “zutiefst besorgt” über die kanadischen Vorwürfe. “Es ist entscheidend, dass die kanadische Untersuchung fortgesetzt wird und die Täter zur Rechenschaft gezogen werden”, sagte Watson in einer Erklärung.

Derek J. Grossman, leitender Verteidigungsanalyst bei der RAND Corporation, sagt, es w