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Als Biden auf Iran-verbundene Angriffe mit Luftschlägen reagiert, wachsen die Befürchtungen eines breiteren Krieges

Als Präsident Biden am Donnerstag den Befehl für zwei Luftangriffe gab, waren die Ziele im Osten Syriens, aber die beabsichtigte Empfängerin der Botschaft, die er sandte, war nicht. Sowohl der Waffenlager als auch der Munitionsdepot, die von F-16-Jets zerstört wurden, waren mit dem Iranischen Revolutionsgarde Corps verbunden, die Verteidigungsbeamte zufolge Milizen eingesetzt haben, um eine Reihe von Angriffen gegen US-Stützpunkte in der Region auszuführen.

Biden hofft, den Iran davon zu überzeugen, den Konflikt zu beenden, bevor es zu weit geht. Aber eine Eskalation, um weitere Eskalationen zu stoppen, erfordert ein feines Gespür, und einige Beobachter in der Region fürchten, dass Irans Führer nun kein Interesse mehr daran haben, zurückzuziehen.

Seit dem überraschenden Angriff der Hamas auf Israel am 7. Oktober werden die US-Streitkräfte zunehmend in heiße Engagements mit Kräften gezogen, die von Teheraner Führern bewaffnet, ausgebildet und beraten werden. In den letzten drei Wochen haben iranische Milizen 19 ballistische Drohnenangriffe auf US-Stützpunkte im Irak und in Syrien gestartet und dabei etwa 21 amerikanische Soldaten verletzt. Letzte Woche sprengte ein US-Kriegsschiff im Roten Meer eine Langstreckenrakete, die von iranisch unterstützten Kräften im Jemen in Richtung Israel abgefeuert wurde.

Irans Handlungen scheinen darauf abzuzielen, die USA tiefer in einen direkten Konflikt zu ziehen, sagt Ryan Crocker, ein pensionierter Diplomat, der als Botschafter im gesamten Nahen Osten, einschließlich Libanon, Kuwait, Syrien, Pakistan, Irak und Afghanistan diente.

Wenn ein Angriff iranischer bewaffneter Gruppen es schafft, US-Truppen zu töten, wäre Biden einem enormen Druck ausgesetzt, kraftvoll zu reagieren, sagt Crocker und die USA näher an einen direkten Krieg mit Teheran heranzuführen. Wenn iranisch unterstützte Kräfte „Glück haben und 20 US-Militärs töten, wird die Regierung gezwungen sein, eine große Antwort zu geben, und in diesem Zieldeck müssten Ziele innerhalb des Irans selbst sein“, sagt Crocker, der nun als nicht ansässiger leitender Mitarbeiter am Carnegie Endowment for International Peace tätig ist.

Was nur verdeutlicht, wie schnell der Konflikt, der mit Hammas‘ Massaker im Süden Israels begann, in einen breiteren Krieg mit verheerenden Folgen eskalieren könnte.

Die US-Militärkräfte im Nahen Osten befinden sich in Alarmbereitschaft für weitere Angriffe. Präsident Biden hat die mächtige Flugzeugträgergruppe USS Gerald Ford in das östliche Mittelmeer entsandt, um eine Ausweitung des Konflikts zwischen Israel und Hamas zu verhindern. Eine weitere Flugzeugträgergruppe, die USS Dwight D. Eisenhower, bewegt sich in Richtung Mittelmeer und wird schließlich in die Gewässer vor dem Iran verlegt, in die Gewässer vor dem Iran, so Verteidigungsbeamte.

Neben den Flugzeugträgergruppen hat die USA auch Jets auf der Incirlik Air Base im Süden der Türkei stationiert und zusätzliche Kampfflugzeuge in die Region verlegt. Und die dreischiffige Amphibische Einsatzgruppe Bataan, die 1.000 Marines hält, befindet sich in Alarmbereitschaft in der Nähe.

Es gibt auch US-Truppen auf der Al Assad Airbase im Irak und auf der Al Tanf-Garnison in Syrien, um den Islamischen Staat in der Region zu bekämpfen. Es waren amerikanische Truppen auf diesen beiden Stützpunkten, die in diesem Monat wiederholt Angriffen iranisch unterstützter Kräfte ausgesetzt waren.

Biden nutzte in dieser Woche diplomatische Kanäle, um eine seltene direkte Botschaft an den iranischen Obersten Führer Ajatollah Ali Chamenei zu senden. „Meine Warnung an den Ajatollah war, dass wenn sie weiter gegen diese Truppen vorgehen, wir reagieren werden, und er sich darauf vorbereiten sollte“, sagte Präsident Biden am Donnerstag im Weißen Haus, Stunden bevor die Angriffe in Syrien erfolgten.

Verteidigungsminister Lloyd Austin fügte in seiner eigenen Erklärung am Donnerstag hinzu und warnte, dass „diese iranisch unterstützten Angriffe gegen unsere Kräfte inakzeptabel sind und aufhören müssen.“

„Der Iran will seine Hand verbergen und seine Rolle bei diesen Angriffen gegen unsere Kräfte leugnen“, sagte Austin. „Wir werden sie nicht verbergen lassen. Wenn die Angriffe der iranischen Stellvertreter gegen US-Kräfte weitergehen, werden wir nicht zögern, weitere notwendige Maßnahmen zu ergreifen, um unsere Leute zu schützen.“

Bislang hat „die Regierung alles richtig gemacht“, sagt Jonathan Panikoff, Direktor der Scowcroft Middle East Security Initiative am Atlantikrat’s Middle East Program. Aber er fügt hinzu, dass die Risiken in diesem aktuellen Moment über die Führer auf beiden Seiten hinausgehen, die gezielte Angriffe in der Region orchestrieren.

„Meine größte Sorge ist die Chance einer unbeabsichtigten Eskalation“, sagt Panikoff.

Der Iran hat Jahre damit verbracht, Milizen im Irak, Syrien und Jemen zu finanzieren, zu bewaffnen und auszubilden, sowie Hamas im Gazastreifen und die Hisbollah im Südlibanon zu unterstützen, die über einen umfangreichen Raketenarsenal verfügen, der tief in Israel eindringen kann.

Ein massiver Raketenbeschuss durch die Hisbollah könnte versehentlich israelische Soldaten töten oder intensiver als beabsichtigt erscheinen. Das könnte eine Kette von Ereignissen in Gang setzen, die schwer zu stoppen wäre. „Ich mache mir vor allem Sorgen über das Potenzial, in einem Konflikt zu landen, den niemand wollte“, sagt Panikoff.

Die Hisbollah und die israelische Armee feuern sich häufig an Israels nördlicher Grenze gegenseitig an. Bislang gibt es keine Anzeichen dafür, dass der Iran die Hisbollah veranlassen möchte, einen größeren Angriff auf Israels andere Flanke zu starten.

Über allem schwebt Irans Bestreben, eine Atomwaffe zu besitzen. Als Biden ins Amt kam, versuchte er, das Atomabkommen wiederzubeleben, das darauf abzielte, Irans Fortschritte in Richtung einer Atomwaffe einzuschränken, das Präsident Donald Trump aufgekündigt hatte. Aber diese Bemühungen scheiterten.

„Ich bin zuversichtlich, dass sie die interne Fähigkeit besitzen, eine Atomwaffe herzustellen“, sagt Crocker, der langjährige US-Diplomat, „also ist es einfach die Frage, ob sie sich entscheiden, den Hebel dafür umzulegen und eine zu entwickeln.“