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Ehemaliger Vizepräsident Mike Pence beendet seine Kampagne für das Weiße Haus

NEW YORK — Der frühere Vizepräsident Mike Pence beendet seine Kampagne für die republikanische Präsidentschaftsnominierung und beendet damit seinen Wahlkampf für das Weiße Haus, nachdem er Schwierigkeiten hatte, Geld zu beschaffen und in den Umfragen an Zustimmung zu gewinnen.

„Nach viel Gebet und Überlegung habe ich mich entschieden, meine Präsidentschaftskampagne ab heute einzustellen“, sagte Pence bei der Zusammenkunft der Republican Jewish Coalition in Las Vegas. „Wir wussten immer, dass dies ein steiler Kampf werden würde, aber ich habe keine Reue.“

Pence ist der erste wichtige Kandidat, der aus einem Rennen aussteigt, das von seinem ehemaligen Chef und nunmehrigen Rivalen Donald Trump dominiert wurde.

Die Entscheidung, mehr als zwei Monate vor den Iowa-Vorwahlen, auf die er seine Kampagne gestützt hatte, erspart Pence die Demütigung, sich nicht für die dritte republikanische Fernsehdebatte am 8. November in Miami zu qualifizieren.

Aber der Rückzug ist ein schwerer Schlag für einen Politiker, der Jahre damit verbracht hatte, Trumps loyalster Stellvertreter zu sein, nur um während ihren letzten Tagen im Amt zum Sündenbock zu werden, als Trump davon überzeugt wurde, dass Pence irgendwie die Macht hatte, die Ergebnisse der Wahl 2020 umzukehren und beide Männer im Amt zu halten – etwas, das ein Vizepräsident nicht tun konnte.

Während Pence eine verfassungsmäßige Krise vermied, indem er das Komplott ablehnte, zog er Trumps Zorn auf sich sowie den Zorn vieler von Trumps Anhängern, die seinen Lügen glaubten und Pence immer noch als Verräter sehen.

Unter Trump-Kritikern wurde Pence indes als jemand gesehen, der Trump in jeder Hinsicht verteidigte und selbst Trumps unvertretbarste Handlungen nie kritisierte.

Eine Umfrage des AP-NORC Center for Public Affairs Research aus dem August ergab, dass die Mehrheit der US-Erwachsenen, 57%, Pence negativ sahen, während nur 28% eine positive Meinung hatten.

Während seines Wahlkampfes hatte der ehemalige Gouverneur und Abgeordnete aus Indiana immer wieder betont, dass er zwar den Wählern bekannt sei, aber „nicht gut bekannt“ und dass er dies mit einem aggressiven Terminkalender ändern wolle, der zahlreiche Stopps in Diner-Restaurants und Pizza Ranch-Restaurants beinhaltete.

Pence hatte auf Iowa gesetzt, ein Bundesstaat mit einer großen weißen evangelikalen Bevölkerung, der traditionell religiöse und sozialkonservative Kandidaten wie den ehemaligen Gouverneur von Arkansas, Mike Huckabee, und den ehemaligen Senator aus Pennsylvania, Rick Santorum, bevorzugt. Pence trat oft mit seiner Frau Karen auf, einer christlichen Lehrerin, und betonte seine harte Haltung in Fragen wie Abtreibung, die er auch in Fällen ablehnt, in denen die Schwangerschaft nicht lebensfähig ist. Er forderte seine Mitbewerber wiederholt auf, ein bundesweites Mindestverbot von 15 Wochen zu unterstützen, und er strebte ein Verbot von Medikamenten an, die als Alternative zu chirurgischen Eingriffen eingesetzt werden.

Er versuchte, den Ereignissen des 6. Januar 2021 direkt ins Auge zu sehen und den Wählern immer wieder zu erklären, dass er an jenem Tag seine verfassungsmäßige Pflicht erfüllt habe und sich der politischen Konsequenzen bewusst gewesen sei. Es war eine Strategie, von der Mitarbeiter glaubten, dass sie das Thema entschärfen und Pence den Respekt der Mehrheit der Republikaner verschaffen würde, von denen sie überzeugt waren, dass sie Trumps Handlungen nicht billigten.

Aber auch in Iowa fiel es Pence schwer, Zustimmung zu gewinnen.