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Li Keqiang, ehemaliger chinesischer Premierminister und Wirtschaftsreformer, stirbt im Alter von 68 Jahren

Der ehemalige chinesische Premierminister Li Keqiang spricht bei einem Empfang des Staatsrates anlässlich des 73. Jahrestages der Gründung der Volksrepublik China in der Großen Halle des Volkes in Peking, der Hauptstadt Chinas, am 30. September 2022.

PEKING – Der ehemalige Premierminister Li Keqiang, Chinas oberster Wirtschaftsbeamter für ein Jahrzehnt, starb am Freitag an einem Herzinfarkt. Er wurde 68 Jahre alt.

Li war von 2013 bis 2023 Chinas Nummer 2 und ein Befürworter privater Unternehmen, aber nachdem Präsident Xi Jinping sich selbst zum mächtigsten chinesischen Führer seit Jahrzehnten gemacht und die Kontrolle über die Wirtschaft und Gesellschaft verschärft hatte, hatte Li nur noch wenig Autorität.

CCTV sagte, Li habe sich zuletzt in Shanghai ausgeruht und am Donnerstag einen Herzinfarkt erlitten. Er starb um 0.10 Uhr am Freitag.

Li, ein englischsprachiger Ökonom, galt 2013 als möglicher Nachfolger des damaligen Parteichefs Hu Jintao, wurde aber zugunsten von Xi übergangen. Im Gegensatz zur konsensorientierten Führung unter Hu zentralisierte Xi die Macht in seinen eigenen Händen und ließ Li und andere im siebenköpfigen Ständigen Ausschuss des Parteivorstands nur wenig Einfluss.

Als oberster Wirtschaftsbeamter versprach Li, die Bedingungen für Unternehmer zu verbessern, die Arbeitsplätze und Wohlstand schaffen. Aber unter Xi gewannen staatliche Industrien und die Kontrolle über Technologie- und andere Branchen an Dominanz. Ausländische Unternehmen fühlten sich nach Xis Aufruf zur wirtschaftlichen Selbstständigkeit, der Ausweitung eines Spionagegesetzes und Razzien in Beratungsfirmen nicht mehr willkommen.

Li wurde trotz seines Alters von unter 70 Jahren, dem inoffiziellen Ruhestandsalter, auf dem Parteitag im Oktober 2022 aus dem Ständigen Ausschuss entfernt.

Am selben Tag verlieh Xi sich selbst für eine dritte Amtszeit von fünf Jahren als Parteichef, brach damit die Tradition, dass seine Vorgänger nach zehn Jahren zurücktraten. Xi besetzte die Spitzenpositionen der Partei mit Loyalisten und beendete damit die Ära des Konsens in der Führung und machte sich möglicherweise selbst zum Anführer auf Lebenszeit. Der zweite Platz wurde mit Li Qiang besetzt, dem Parteisekretär von Shanghai, der nicht über Lis nationale Erfahrung verfügte und Reportern später sagte, seine Aufgabe sei es, alles zu tun, was Xi entscheide.

Li Keqiang, ehemaliger Vizepremier, übernahm 2013 das Amt des Premierministers, als die regierende Partei vor wachsenden Warnungen stand, dass die Bauboom- und Exportbooms, die das doppelte Wirtschaftswachstum des vorherigen Jahrzehnts angetrieben hatten, ihre Kraft verloren.

Regierungsberater argumentierten, Peking müsse Wachstum auf Basis inländischen Konsums und Dienstleistungsbranchen fördern. Das erfordere eine Öffnung staatlich dominierter Branchen und dass Staatsbanken mehr an Unternehmer verleihen.

Sein Vorgänger Wen Jiabao entschuldigte sich auf einer Pressekonferenz im März 2012 dafür, nicht schnell genug gehandelt zu haben.

In einer Rede 2010 räumte Li Herausforderungen wie eine zu starke Abhängigkeit von Investitionen zur Ankurbelung des Wirtschaftswachstums, schwachen privaten Konsum und eine Kluft zwischen wohlhabenden Oststädten und der armen Landschaft mit 800 Millionen Menschen ein.

Li galt als möglicher Kandidat, um Deng Xiaopings marktorientierte Reformen der 1980er Jahre wiederzubeleben, die Chinas Boom ausgelöst hatten. Aber er war für einen entspannten Stil bekannt, nicht für den drängenden Ungeduld von Zhu Rongji, Premier von 1998 bis 2003, der mit schmerzhaften Reformen, die Millionen von Arbeitsplätzen in der Staatsindustrie kosteten, den Bauboom und Exportboom anheizte.

Man glaubte, dass Li den Bericht “China 2030” unterstützte, der 2012 vom Weltbank und einem Kabinettsforschungskörper veröffentlicht wurde und dramatische Änderungen forderte, um die Dominanz der Staatsindustrie zu reduzieren und stärker auf Marktkräfte zu vertrauen.

Das Unabhängige Denkinstitut Unirule in Peking sagte, die Rendite auf Eigenkapital der Staatsindustrie – ein breites Maß für Profitabilität – sei negativ 6 Prozent gewesen. Später wurde Unirule von Xi im Rahmen einer Kampagne zur stärkeren Kontrolle von Informationen geschlossen.

In seiner ersten jährlichen Politikansprache 2014 wurde Li für das Versprechen gelobt, marktorientierte Reformen voranzutreiben, staatliche Verschwendung zu bekämpfen, die Luftverschmutzung zu beseitigen und die weit verbreitete Korruption anzugehen, die das Vertrauen der Öffentlichkeit in die herrschende Partei untergrub.

Xi nahm Li die Entscheidungsbefugnisse in Wirtschaftsfragen, indem er sich selbst an die Spitze einer Parteikommission stellte, die Reformen überwachte.

Xis Regierung trieb den Anti-Korruptionskampf voran und inhaftierte Hunderte von Beamten, darunter den ehemaligen Ständigen Ausschussmitglied Zhou Yongkang. Doch die Parteiführung zeigte sich in Bezug auf die Wirtschaft ambivalent. Sie setzte eine angekündigte Liste mit Dutzenden marktorientierten Änderungen nicht konsequent um. Sie erhöhten die Dominanz staatlicher Banken und Energie- sowie anderer Unternehmen.

Xis Regierung öffnete einige Branchen wie die Elektrofahrzeugherstellung für privaten und ausländischen Wettbewerb. Aber sie baute “nationale Champions” unter Staatsunternehmen auf und ermutigte chinesische Unternehmen, inländische anstelle von Importlieferanten zu nutzen.

Die Verschuldung von Unternehmen, Haushalten und lokalen Regierungen stieg an, was Ökonomen vor zu hohen Schulden warnten, die bereits gefährlich hoch waren.

Peking griff 2020 schließlich stärker in die Immobilienbranche ein, eine der größten Industrien Chinas. Das löste einen Einbruch des Wirtschaftswachstums aus, das 2022 mit 3 Prozent den zweitniedrigsten Wert seit drei Jahrzehnten erreichte.

Li zeigte seine politischen Fähigkeiten, aber wenig Eifer für Reformen als Gouverneur und später Parteisekretär der bevölkerungsreichen Provinz Henan in Zentralchina von 1998 bis 2004.

Li erwarb den Spitznamen “Drei-Feuer-Li” und den Ruf für Unglück, nachdem in Henan während seiner Amtszeit drei tödliche Brände ausbrachen. Ein Brand in einem Nachtclub am Weihnachtstag 2000 tötete 309 Menschen. Andere Beamte wurden bestraft, aber Li kam unbeschadet davon.

Inzwischen versuchten Provinzbeamte, Informationen über die Ausbreitung von AIDS durch eine Blutbeschaffungsindustrie in Henan zu unterdrücken.

Lis Ruf für Unglück hielt an, als China während seiner Amtszeit eine Reihe tödlicher Katastrophen erlitt.

Nur Tage nach Amtsantritt kamen bei einem Erdrutsch am 29. März 2013 mindestens 66 Bergleute in einer Goldmine in Tibet ums Leben und weitere 17 wurden vermisst.

Im ostchinesischen Hafen Tianjin explodierte am 12. August 2015 ein Lagerhaus mit Chemikalien, wobei mindestens 116 Menschen getötet wurden.

Ein China-Eastern-Airlines-Passagierflugzeug stürzte am 22. März 2022 ab und tötete alle 132 Menschen an Bord. Die Behörden haben noch keinen möglichen Grund bekannt gegeben.

Li überwachte Chinas Reaktion auf COVID-19, die ersten Fälle wurden in der zentralchinesischen Stadt Wuhan entdeckt. Damals beispiellose Kontrollen wurden verhängt, der weitgehende internationale Reiseverkehr für drei Jahre und der Zugang zu großen Städten für Wochen unterbrochen.

In einer seiner letzten großen Amtshandlungen leitete Li am 11. November 2022 eine Kabinettssitzung, die ankündigte, dass die Anti-Virus-Kontrollen gelockert würden, um Störungen zu verringern, nachdem die Wirtschaft im zweiten Quartal um 2,6% geschrumpft war. Zwei Wochen später kündigte die Regierung an, dass die meisten Reise- und Geschäftsbeschränkungen im folgenden Monat enden würden.

Li wurde am 1. Juli 1955 in der ostchinesischen Provinz Anhui geboren und war 1976 Parteisekretär einer Kommune dort.

Bei seinem Studium der Rechtswissenschaften an der Universität Peking war er Campussekretär der Kommunistischen Jugendliga der regierenden Partei, eine Organisation, die die politischen Karrieren früherer Parteiführer wie Hu Jintao und Hu Yaobang einleitete. Er war Mitglied des Ständigen Ausschusses der Liga, ein Zeichen dafür, dass er als künftige Führungskraft gesehen wurde.

Nach dem Dienst in einer Reihe von Parteiposten erwarb Li 1994 einen Doktortitel in Wirtschaftswissenschaften an der Universität Peking.

Nach Henan diente Li als Parteisekretär der nordöstlichen Provinz Liaoning als Teil einer Rotation durch Provinzposten und Ministerien in Peking, die Führungskräfte auf nationale Aufgaben vorbereiten sollte. Er trat 2007 dem Zentralkomitee der Partei bei.