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Landesgesetze für Führerscheine könnten zu einer Unterdiagnostizierung von Demenz führen, nach neuen Forschungsergebnissen

ältere Frau mit Händen am Lenkrad

Es ist unangenehm, über ältere Erwachsene und Fahren zu sprechen, was viele Familien, die sich Sorgen um abnehmendes Sehvermögen, Reaktionsvermögen oder kognitive Fähigkeiten eines geliebten Menschen am Steuer gemacht haben, gut wissen. Die Möglichkeit zu fahren ist kein Recht, aber in vielen Teilen der USA ist es zur Notwendigkeit geworden, der einzige Weg, um die Welt außerhalb des Hauses zu erreichen. Wenn die Freiheit eines älteren Erwachsenen seine Sicherheit bedroht, wer darf dann das Auto oder den Führerschein wegnehmen?

Lange Zeit war die Antwort eine unsichere Kombination aus der US-Regierung, Ärzten und Familienmitgliedern. Aber da die Bevölkerung der Amerikaner über 65 Jahre schneller wächst als jede andere Altersgruppe, wächst auch die Zahl der Senioren auf der Straße. Laut der Federal Highway Administration (FHA) gab es 2020 fast 70% mehr lizenzierte Fahrer im Alter von 65 Jahren und älter als zwei Jahrzehnte zuvor, nämlich 48 Millionen. Daten der FHA zeigen, dass Senioren für 20% der Fahrer auf den Straßen der USA verantwortlich sind, wo die Arten von Beeinträchtigungen, die häufig mit dem Alter einhergehen, ein größeres Risiko für einen Unfall bedeuten.

Richtlinien, die sicherstellen sollen, dass Fahrer auch im Alter fähig bleiben – wie strengere Sehtests bei der Erneuerung der Fahrerlaubnis und Meldepflichten für Demenzdiagnosen – existieren, aber einer neuen Studie zufolge, die Ende Oktober auf der Konferenz 2023 Clinical Trials on Alzheimer’s Disease vorgestellt wurde, könnten sie ihre beabsichtigten Ergebnisse untergraben oder zumindest komplizieren. Zum Beispiel verlangen einige Bundesstaaten, dass Fahrer (oder ihre Ärzte) das Department of Motor Vehicles benachrichtigen, wenn sie mit bestimmten Erkrankungen diagnostiziert werden, die an DMV-Einrichtungen nicht bewertet werden können, wie Diabetes, Krampfanfällen oder vor allem Demenz.

Demenz beeinträchtigt nicht nur direkt die Fähigkeiten beim Fahren, sondern sie reduziert auch die Fähigkeit einer Person, ihre eigenen Beeinträchtigungen oder gefährlichen Verhaltensweisen zu erkennen. Besorgt durch diese doppelte Gefahr, vor allem bei den steigenden Demenz-Diagnosen, wollte ein Team unter der Leitung von Hankyung Kate Jun, einer Forschungsmitarbeiterin an der Abteilung für Gesundheitspolitik der Harvard Medical School, verstehen, wie sich Demenz-Meldepflichten auf die öffentliche Gesundheit und die Verkehrssicherheit auswirken. Sie fanden nur eine jemals veröffentlichte Studie zu diesem Thema, die Demenz-Diagnosen bei denen untersuchte, die nach Unfällen ins Krankenhaus eingeliefert wurden, und fanden keinen echten Trend in Übereinstimmung mit den Richtlinien. Daher beschloss das Team, die erwarteten und tatsächlichen Demenz-Diagnosen in jedem Bundesstaat unter Verwendung eines Vorhersagemodells zu vergleichen – und stellte fest, dass Ärzte in den vier Bundesstaaten, die Ärzte verpflichten, das DMV über eine Demenz-Diagnose zu informieren, signifikant wahrscheinlicher waren, Demenz zu unterdiagnostizieren. In Kalifornien, Oregon, Delaware und Pennsylvania betrug die Unterdiagnostizierungsrate 14%, verglichen mit 9% in anderen Bundesstaaten.

Vierzehn andere Bundesstaaten verlangen von den Patienten selbst, das DMV über ihre eigenen Diagnosen zu informieren, aber Juns Team fand keinen Unterschied in den Diagnosemargen zwischen diesen Staaten und Staaten ohne jede Vorschrift. Die Forscher planen als Nächstes, die Anzahl der tatsächlich an jedes Bundesstaats-DMV gemeldeten Berichte, die durch sie verursachten Änderungen der Fahrerlaubnis und Unfalldaten zu untersuchen – wenn sie diese Informationen bekommen können, können sie möglicherweise herausfinden, ob diese nicht durchgesetzten Selbstmeldepflichten überhaupt wirksam sind.

Jun glaubt, dass die Angst vor dem Verlust der Fahrerlaubnis Menschen davon abhält, dem DMV Demenz-Diagnosen mitzuteilen. Und in den vier Bundesstaaten mit ärztlichen Meldepflichten könne diese Angst Menschen auch davon abhalten, überhaupt medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen. “Ich glaube, der Grund, warum Ärzte unterdiagnostizieren, ist nicht, dass die Ärzte unterdiagnostizieren wollen, sondern weil die Patienten zögerlich sind”, sagt sie.

Obwohl die Studie nicht zeigt, ob diese Richtlinien effektiv bei der Verhinderung von Unfällen und Verletzungen sind, deutet sie darauf hin, dass sie Teil der familiären und individuellen Abwägung sein könnten, ob ältere Menschen mit beginnender Demenz die von ihnen benötigte Versorgung erhalten – und hebt die schwierige Balance zwischen ethischen und Sicherheitsaspekten hervor, mit der die DMVs der Bundesstaaten in einem alternden Land konfrontiert sind.