Deutsche Nachrichtenveranstaltungen finden statt

Große Ölgeschäfte können den grünen Übergang nicht aufhalten

Ein Ölförderplattform mit Windkraftanlagen im Hintergrund

(Um diese Geschichte in Ihrem Posteingang zu erhalten, abonnieren Sie den TIME CO2 Leadership Report Newsletter hier.)

Es gibt einen Slogan, der in nordamerikanischen Klimakreisen herumgereicht wird: Skate to where the puck is going, not where it is today. Die Phrase, eine Anpassung eines Spruchs von Eishockey-Legende Wayne Gretzky, soll nahelegen, dass man die Zukunft im Auge behalten muss, um die Klima-Herausforderung zu bewältigen, und ich habe sie von jedem gehört, von Al Gore bis Catherine McKenna bis Jay Inslee.

Ich habe in den letzten Wochen viel über diesen Spruch nachgedacht angesichts wichtiger Energienachrichten. Jüngste Fusionen im Öl- und Gas-Sektor zeigen, dass die Branche immer noch auf eine strahlende Zukunft für fossile Brennstoffe setzt. In diesem Monat kauften ExxonMobil und Chevron jeweils ein kleineres unabhängiges Ölunternehmen für mehr als 50 Milliarden Dollar. Shell kündigte seinerseits an, dass es Mitarbeiter in seinem Geschäftsbereich für kohlenstoffarme Lösungen abbauen werde, um sich auf profitablere Segmente zu konzentrieren. Der breitere geopolitische Kontext mit zwei Jahren von Energiekrisen auf der ganzen Welt und die anschließenden Preisanstiege deuten auch auf ein gewisses Maß an Nachhaltigkeit hoher finanzieller Renditen aus fossilen Brennstoffen hin.

Die Wahrheit ist jedoch viel komplexer. Auch wenn Öl und Gas heute womöglich etwas Aufwind haben, gibt es gute Anzeichen dafür, dass der Boom nur von kurzer Dauer sein könnte. Darüber hinaus wird erneuerbare Energie – insbesondere Solar – trotz einiger kurzfristiger Gegenwinde schnell wachsen. Kurz gesagt, der Puck bewegt sich definitiv in Richtung saubere Energie.

Auch wenn nicht jedes Unternehmen unmittelbar von dem Rennen zwischen sauberer Energie und fossilen Brennstoffen betroffen sein wird, hat der Übergang Auswirkungen auf eine Reihe von Unternehmen, auch außerhalb des Energiesektors. Die Annahme, dass sich dieser Übergang nur langsam vollzieht – und sich durch weitere Stolpersteine sogar noch verlangsamen könnte – könnte beispielsweise ein Unternehmen dazu veranlassen, Investitionen in den Umstieg auf eine elektrische Flotte oder die Installation von Solaranlagen auf einem Lagerhaus in Frage zu stellen.

Für diejenigen, die unsicher sind über das Tempo des Übergangs, möchte ich auf den jährlichen Energieausblick der Internationalen Energieagentur verweisen. Der Bericht bietet Beruhigung, dass sich die Dinge tatsächlich schnell bewegen – und dass fossile Brennstoffe tatsächlich keine Zukunft haben. Die Kernaussage: Die Nachfrage nach allen fossilen Brennstoffen wird bis 2030 ihren Höhepunkt erreichen, sogar ohne neue Klimapolitik.

Die Liste der Gründe, die diesen bevorstehenden Höhepunkt erklären, ist lang. Die IEA erklärt, dass die Rate, mit der neue fossile Brennstoffe verkauft werden, zurückgegangen ist, was nichts Gutes für die künftige Ölnachfrage verheißt. Zum Beispiel hat der Verkauf neuer benzinbetriebener Autos seinen Höhepunkt erreicht, während der Verkauf von Elektrofahrzeugen weiter wächst. In China, dem größten Energieverbraucher der Welt, könnte das wachstumsgetriebene Bauwesen langsamer werden, was eine geringere künftige Nachfrage nach fossilen Brennstoffen bedeutet. Und der enge Gasmarkt könnte sich in ein Überangebot verwandeln, wenn die in Reaktion auf die Energiekrisen der letzten Jahre neu gebaute Infrastruktur für verflüssigtes Erdgas in Betrieb genommen wird und es so leichter wird, Gas weltweit zu transportieren.

Darüber hinaus hebt der IEA-Bericht hervor, dass Solar- und Windkraft “dominieren” werden bei neuen Stromprojekten, auch ohne weitere Politik oder eine dramatische Veränderung des Investitionsklimas. Dieser Punkt wird im Grunde nicht bestritten. Sogar die OPEC sagte in letzter Zeit, dass Wind- und Solarenergie die Bereiche mit dem größten Wachstum im Energiesektor in den kommenden Jahrzehnten sein werden.

Warum setzen Energieriesen immer noch so stark auf Öl und Gas? Mehr als alles andere kommt es auf Dollar an: Solange Nachfrage besteht – und die Preise hoch sind – wollen sie davon profitieren. Derzeit sind die Preise hoch und auch die Gewinne. Die Branche argumentiert, dass die Nachfrage nach fossilen Brennstoffen vor allem im globalen Süden weiter wachsen wird, auch wenn erneuerbare Energien expandieren. Außerdem sagen die Manager der Industrie, dass Orte wie die USA sich tatsächlich nicht ausreichend auf den Übergang vorbereitet haben und eine robuste Versorgung mit fossilen Brennstoffen gebraucht wird, wenn saubere Energien auf Hindernisse stoßen. Die Energieunternehmen wetten im Grunde darauf, dass wir kollektiv nicht in der Lage sein werden, diese Hindernisse zu beseitigen.

Es stimmt sicher, dass die Welt in den kommenden Jahren vor einigen großen kollektiven Herausforderungen bei der Bekämpfung des Klimawandels steht, die auf politischer Ebene angegangen werden müssen. Dennoch ist es schwer, den IEA-Bericht zu lesen, ohne den Eindruck zu bekommen, dass sich der Puck von fossilen Brennstoffen zu sauberer Technologie bewegt. Die Frage ist nur: Wie schnell?