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Ein Polizist aus Seattle sorgt mit Witzen über die Tötung einer indischen Frau für Empörung

Protest in Seattle gegen die Polizei

Jaahnavi Kandula hegte die Hoffnung, nach ihrem College-Abschluss in den USA zu graduieren, nachdem ihre Mutter erhebliche Schulden aufgenommen hatte, um sie von ihrem Zuhause im südlichen Indien nach Seattle zu schicken, um dort an der Northeastern University einen Master in Information Systems zu machen. “Sie war eine brillante Studentin mit einer vielversprechenden Zukunft”, sagte ihre Familie in einer Erklärung gegenüber TIME. Aber im Januar wurde die 23-jährige indische Studentin mit dem “strahlenden Lächeln und fröhlichen Charakter” tragischerweise auf einem markierten Fußgängerüberweg von einem offenbar rasenden Polizeiauto erfasst.

Acht Monate später ist Kandulas Tod zu einem diplomatischen Zwischenfall eskaliert, nachdem beunruhigendes Bodycam-Material aus dem Seattle Police Department in den letzten Tagen veröffentlicht und in den sozialen Medien viral gegangen ist. Es scheint zu zeigen, wie der Vizepräsident der Seattle Police Officers Guild, Daniel Auderer, über den Vorfall lacht und sagt, das Opfer habe “begrenzten Wert” gehabt.

Die verstörenden Kommentare haben indische Beamte in den USA dazu veranlasst, Maßnahmen von den Behörden in Seattle und dem Bundesstaat Washington zu fordern. Auch indisch-amerikanische Abgeordnete haben sich gegen die Polizei von Seattle ausgesprochen. Das Generalkonsulat von Indien in San Francisco äußerte sich am Freitag und teilte mit, dass es die Angelegenheit bei leitenden Beamten in Washington State und D.C. zur Sprache gebracht habe.

Der Vorfall hat auch Empörung unter den Mitgliedern der indisch-amerikanischen Gemeinschaft sowie in Indien selbst ausgelöst, von denen viele weiterhin unter dem Hashtag #JusticeforJaahnavi in dem sozialen Medium X, dem ehemaligen Twitter, ihren Unmut äußern. In Seattle gingen am Donnerstag auch Gemeindegruppen auf die Straße.

Warum gibt es Empörung über die Polizei-Bodycam-Aufnahmen?

Im Januar hatte der Polizist Kevin Dave Kandula erfasst, als er mit 74 mph – etwa dreimal so schnell wie erlaubt – unterwegs war, laut der Seattle Times.

Später veröffentlichte Bodycam-Aufnahmen der Stadt zeigen Auderer, wie er am Telefon mit dem Präsidenten der Polizeigewerkschaft Seattle Police Officers Guild, Mike Solen, über Kandulas Tod scherzt. Auderer sagt in der Aufnahme über Kandulas Tod, die Stadt sollte einfach einen Scheck über 11.000 Dollar ausstellen. “Sie war sowieso 26”, sagte Auderer und gab damit Kandulas Alter falsch an. “Sie hatte begrenzten Wert.”

Ein konservativer Radiomoderator bei KTTH-AM sagte, dass Auderer in einer schriftlichen Erklärung an die städtische Aufsichtsbehörde, die den Vorfall untersucht, mitgeteilt habe, seine Kommentare hätten sich auf Anwälte und “die Lächerlichkeit, wie diese Vorfälle gerichtlich geklärt werden” bezogen, und der Kommentar sei “nicht böswillig oder hartherzig” gemacht worden, berichtete die Associated Press.

Die Community Police Commission – eine Polizeiaufsichtsorganisation, die im Rahmen einer Verfügung nach der Bundesuntersuchung eines tödlichen Schusswaffenvorfalls durch die Polizei von Seattle im Jahr 2010 gegründet wurde – erklärte in einer Erklärung, der Vorfall sei “herzzerreißend und schockierend gefühllos”. Die Organisation fügte hinzu, dass der Vorfall Bedenken widerspiegelt, die wiederholt hinsichtlich der Kultur der Polizeibehörde und des Widerstands gegen Rechenschaftspflichten geäußert wurden.

Joel Merkel, Co-Vorsitzender der Community Police Commission, sagte TIME, das Video beginne damit, dass Auderer “die Notwendigkeit einer Untersuchung des Zusammenstoßes herunterspielt” und andeute, der Beamte sei langsamer gefahren, als Berichte nahelegen. “Das zeigt eine gefühllose Missachtung der Polizei-Rechenschaftssysteme”, sagt er.

Jahnaavi Kandula

Die Reaktion der indischen Gemeinschaft auf den Vorfall

Auderers Reaktion auf Kandulas Tod hat Fragen darüber aufgeworfen, wie die Polizei People of Color, Einwanderer und Frauen abwerten könnte, und hat Schockwellen durch die indische Gemeinschaft in den USA und der weiteren Diaspora sowie in Indien selbst gesandt. Sie hat auch zu einer Untersuchung durch die Behörden geführt.

Ashok Mandula, Kandulas in Houston ansässiger Onkel, der Vorkehrungen treffen musste, um ihren Leichnam zu ihrer Mutter nach Indien zurückzuschicken, sagte der örtlichen indischen Presse: “Ich frage mich, ob die Töchter oder Enkeltöchter dieser Männer einen Wert haben. Ein Leben ist ein Leben.”

Kandulas Familie sagte in ihrer Erklärung, ihr Tod habe eine “unfüllbare Leere” hinterlassen.

“Sie hatte eine natürliche Fähigkeit, mit Menschen aus allen Lebensbereichen in Kontakt zu treten”, schrieben sie. “Es ist wirklich beunruhigend und traurig, auf der Bodycam-Aufnahme einen so gefühllosen Kommentar eines SPD-Beamten über Jaahnavis Tod zu hören.”

Der Vorfall hat auch eine Saite bei indischen Studenten berührt, die in den USA studieren und sich mit Kandulas persönlicher Geschichte identifizieren können. “Sie teilt ähnliche Ziele, rackert sich weit weg von der Familie ab”, postete X-Nutzer Sai Siddartha Maram posted, “An einem anderen Tag hätte es jeden von uns treffen können, und wir hätten nie gewusst, dass wir 11.000 USD wert waren oder wenig Wert hatten oder nur eine gewöhnliche Person.”

Am Donnerstag organisierte das Seattle Alliance Against Racist and Political Repression (SAARPR) eine Kundgebung mit hunderten Demonstranten, um Maßnahmen gegen die betreffenden Polizeibeamten zu fordern. “Die Kommentare des Beamten zeigen, dass sie denken, sie seien unantastbar. Sie denken, sie können damit für immer durchkommen”, sagte SAARPR gegenüber TIME in einer Erklärung.

“Wir werden das ändern, indem wir unterdrückten Gemeinschaften politische Macht verschaffen”, sagte die Organisation. “Wir brauchen einen ausschließlich zivilen, demokratisch gewählten Rat, um sicherzustellen, dass wir Cops, die ihre Macht missbrauchen, selbst von den Straßen nehmen können, wenn sie ihre Macht missbrauchen.”

Die National Federation of Indian American Associations (NFIA) mit Sitz in Maryland verabschiedete am Donnerstag eine einstimmige Resolution, in der die Behörden aufgefordert werden, die Untersuchung zu “priorisieren” und den “Respekt für die Rechte und die Würde aller von diesem Vorfall betroffenen Personen” zu gewährleisten.

NFIA-Präsident Raj Razdan sagte TIME, die indisch-amerikanische Gemeinschaft sei von dem Vorfall “sehr betrübt”, und fügte hinzu, dass die Kommentare des Beamten “sehr entmutigend” seien.

“Stellen Sie sich eine Mutter in Indien vor, die hört, dass ihr Kind, das hier zur Schule gekommen ist, nicht mehr da ist. Das ist sehr schmerzhaft”, sagte Razdan.

Wie ist die offizielle Reaktion auf Kandulas Tod?

Als Reaktion auf die Empörung in der Gemeinde rief das indische Generalkonsulat in San Francisco am Mittwoch zu einer “gründlichen Untersuchung” von Kandulas Tod auf.

“Jüngste Berichte, auch in den Medien, über den Umgang mit dem Tod von Jaahnavi Kandula bei einem Verkehrsunfall in Seattle im Januar sind zutiefst beunruhigend”, hieß es in einem Beitrag des Twitter-Kontos des Konsulats.

Das Büro für Polizeirechenschaftlichkeit, eine städtische Kontrollbehörde, hat eine Untersuchung gegen Auderer wegen seiner Äußerungen eingeleitet, während die Staatsanwaltschaft des Bezirks King County eine strafrechtliche Überprüfung des Unfalls eingeleitet hat. Auch Seattles Bürgermeister Bruce Harrell schickte der Familie Kandula ein Beileidsschreiben.

Nach Berichten der indischen Nachrichtenagenturen PTI und Indian Express haben auch ranghohe Regierungsbeamte der Biden-Administration dem indischen Botschafter und der indischen Regierung zugesichert, dass sie die Untersuchung eng verfolgen werden, und dabei ihre tiefe Besorgnis über den Vorfall zum Ausdruck gebracht.