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Der Gewinner eines 1-Millionen-Dollar-Philosophie-Preises sieht einen Silberstreif am Horizont für attackierte Ideen

Patricia Hill Collins

Für Jahrhunderte, wenn Nationen die für Führung bestimmten vorbereiteten, gehörte die Philosophie – das Studium der grundlegenden Natur von Wissen, Realität und Existenz – zu den Fächern, in denen Unterricht nicht optional war. Aber in dieser Zeit des Informationszeitalters ist das Ansehen der Philosophie so weit gesunken, dass zwischen 2021 und 2022 zehn verschiedene Colleges und Universitäten alles vom Schrumpfen bis zur völligen Abschaffung ihrer Philosophieprogramme in Erwägung zogen, was schriftliche Bitten der American Philosophy Association bewog, den Kurs umzukehren. Vor diesem Hintergrund vergibt die Berggruen-Stiftung seit 2016 jährlich den Berggruen Philosophy Prize sowie die damit verbundene Millionen-Dollar-Prämie an einen Denker, der politische, wirtschaftliche und soziale Institutionen prägt.

In diesem Jahr hat die Organisation den Preis an die amerikanische Soziologin und Sozialtheoretikerin Patricia Hill Collins vergeben. Collins begann im Alter von 15 Jahren in Vorschulklassen zu arbeiten und verbrachte Jahre damit, zunächst sehr junge Kinder und dann Studenten auszubilden, die Pädagogen an der Harvard University werden wollten. Sie leitete mehr als zwei Jahrzehnte lang die Abteilung für Schwarze Studien an der University of Cincinnati, bevor sie der Fakultät für Soziologie an der University of Maryland beitrat. Ihre Schriften haben oft übersehene Bereiche politischen Handelns identifiziert und Ungerechtigkeit und Widerstand dagegen erforscht. Beginnend mit ihrem ersten Buch “Black Feminist Thought” aus dem Jahr 1990 half Collins auch, das Konzept der Intersektionalität zu etablieren, was die Berggruen-Jury als “eine leistungsfähige analytische Linse beschrieb, durch die wir die unterschiedlichen und sich überschneidenden Weisen sehen können, in denen unsere materielle, soziale und kulturelle Welt Ungerechtigkeit hervorbringt.” Obwohl Philosophie oft in selten zugänglichen Werken ausgedrückt wird, hat Collins eine Denkweise, Schreibweise und Gesprächsführung über Macht entwickelt, die philosophische Untersuchung zugänglich und sogar dringend machen. Es ist daher nicht überraschend, dass “Black Feminist Thought” weiterhin gedruckt wird, ebenso wie die meisten ihrer neun anderen Titel. Ihr neuestes Buch “Lethal to Intersections: Race, Gender and Violence” wird diese Woche veröffentlicht.

Als ich Collins letzte Woche erreichte, war sie in ihrem Büro an der Universität Cambridge und bereitete sich darauf vor, in den nächsten fünf Wochen am dortigen Zentrum für Geschlechterstudien zu unterrichten. Was folgt ist ein Transkript meines Gesprächs mit Collins, das nur für Klarheit und Länge bearbeitet wurde.

Fangen wir mit einer großen aber einfachen Frage an. Wie sind Sie hierher gekommen, zu einer Karriere in der Philosophie, dem sogenannten “Leben des Geistes”?

Ich denke, man muss sich selbst erfinden. Das war es, was ich von jungem Alter an tun musste, weil das “Leben des Geistes” nicht in der Gemeinschaft um mich herum oder in der Familie um mich herum war. Aber Samen wurden dort gepflanzt in Bezug darauf, wie man Vertrauen in das entwickelt, was man liebt und was man für richtig hält. Und in meinem Fall hatte es mit dem Lesen zu tun.

Ich hatte eine Mutter, die nicht zur Universität gehen konnte und Träumerin war. Sie war Künstlerin und half mir, die Macht von Ideen in Büchern zu verstehen, indem sie mich das Lesen lehrte und mich in die Philadelphia Public Library mitnahm. Sie verwandelte es in diese magische Reise. Sie war eine dieser Eltern, die Ihre Vorstellungskraft tatsächlich in Gang setzen können, und ich dachte, wir gingen die Stufen des Kapitols hoch. So groß fühlte es sich für mich an, als ich 5 war. Ich lernte, meinen Namen zu schreiben. Und Patricia hatte viele Buchstaben drin, aber man konnte keine Bibliothekskarte bekommen, wenn man seine eigene Unterschrift nicht schreiben konnte. Also was sie mir beibrachte und lehrte, hatte alles mit Lesen und Ideen und der Freiheit zu tun, zu lesen und selbst zu denken, unabhängig davon, was andere denken. Viel von der Zeit muss man sich anpassen. Aber das Leben des Geistes und seine Fähigkeit, einen frei zu setzen, würde ich sagen, begann mit dem Moment des Lesens, ein Gläubiger in Bibliotheken, Büchern, der freien Rede, der Macht von Ideen im öffentlichen Raum zu werden.

Wenn Sie an Ihre eigene Arbeit denken, worin sehen Sie die wichtigsten Themen?

Erstens wäre es die Macht des kritischen Denkens und der kritischen Literalität. Die Fähigkeit zu lesen – nicht nur das Buch zu lesen, sondern die Situation zu lesen, die Diskussion zu lesen, den Film zu lesen. Die zweite damit verbundene Idee ist Kreativität, dass Menschen an die Macht ihrer eigenen Kreativität und Fähigkeit glauben, Situationen zu analysieren, als eine Quelle der Macht, insbesondere für Gruppen, die am unteren Ende der sozialen Hierarchie stehen.

Ich denke, Schwarze Frauen sind für meine eigene Arbeit ganz grundlegend in Bezug auf Rasse und Geschlecht. Aber wenn man mein Gesamtwerk betrachtet, hat es sich durch verschiedene Machtssysteme bewegt, Rasse, Geschlecht, Klasse, Nation, Sexualität und Fähigkeit, zuletzt Behindertenfragen, und Alter, da ich zunehmend an Jugend als eine wirklich wichtige Lebensphase interessiert bin und sage, dass Ideen wichtig sind, insbesondere für Gruppen, die mit Fragen sozialer Ungleichheit, Entfremdung, Entmachtung zu kämpfen haben.

Sehr oft passiert es, dass Gruppen unten gesagt wird: “Nun, du bist zu dumm” oder “Du kannst nicht lesen” oder “Du hast keine Zeit” oder “Du hast keine Kreativität, warum sollten wir dir zuhören?” Während es tatsächlich umgekehrt ist. Wenn Menschen ihre eigenen Erzählungen, ihre eigenen Diskussionen, ihre eigene Musik, ihren eigenen Tanz, ihre eigene Philosophie für sich beanspruchen, dann ist das ein Felsen, der nicht weggenommen werden kann. Meine Arbeit über Schwarze Frauen legt also den Grundstein für alles, was ich seitdem getan habe. Und in diesem Fundament ist die Idee der Intersektionalität – dass Systeme der Macht sich im Leben von Schwarzen Frauen und im Leben aller überschneiden. Nicht nur das Leben des Einzelnen, sondern das kollektive Leben, die sozialen Strukturen, in denen wir sind.

Zu Beginn hatte ich natürlich keine Ahnung, dass dies das war, was ich beabsichtigte. Ich treffe Entscheidungen, die im Hier und Jetzt Sinn zu machen scheinen und hoffentlich mehr Türen öffnen als schließen. Es geht darum, an einem Ort zu stehen und in mehrere Richtungen zu schauen und zu sagen: “Warte mal, da gibt es eine Rasse-Tür, da gibt es eine Klassen-Tür, da gibt es eine Geschlechter-Tür, da gibt es eine Nationalitäts- oder Nationalismus-Tür.” Es gibt all diese verschiedenen Dinge, die diesen einen Ort beeinflussen, an dem ich jetzt stehe. Also was ist es, das ich tun möchte? Oder was ist es, das wir tun möchten? Viel meine Arbeit hat sich wirklich um kollektive Politik und politische Aktivisten gedreht.

Ich werde nicht sagen, dass es einfach ist, dies zu tun. Intellektuelle Arbeit zu leisten ist wirklich arbeitsintensiv. Aber man muss sich auf den Grund konzentrieren, warum man es tut.

Also selbst wenn es nicht von Anfang an beabsichtigt war, warum sind diese Dinge zu Ihrem Fokus geworden?

Ich war die erste Person in meiner Familie, die ein College abschloss. Ich habe immer daran geglaubt, dass man der Erste sein kann, aber nicht der Letzte sein muss. Und in meiner eigenen Familie war ich der Erste, aber ich war nicht der Letzte. Auf vielen Ebenen habe ich so auf meine Arbeit geschaut. Die Arbeit ist es, anderen Geschenke zu machen und Platz für die Menschen zu schaffen, die nach mir kommen. Das ist es, was Lehrer tun. Sie bringen etwas zu Ihnen, von dem Sie nicht wussten oder helfen Ihnen, eine Fähigkeit zu entwickeln, die Sie nicht hatten, insbesondere dieses kritische Denkvermögen. Dann sagen sie Ihnen, Sie müssen nun mit diesen Werkzeugen und Fähigkeiten und diesem Wissen in Ihre Welt gehen und was werden Sie tun?

Es ist jetzt wirklich schön für mich, dass ich schon so lange schreibe und Menschen meine Arbeit jetzt zum ersten Mal finden, die noch nicht einmal geboren waren, als einige dieser Ideen zum ersten Mal veröffentlicht wurden. Ich habe ohne es zu wissen für sie geschrieben.

Sie erwähnten die wesentliche Natur der Fähigkeit des kritischen Denkens. Das ließ mich an die Verbreitung von Fehlinformationen und Desinformation denken. Haben wir einen Tiefpunkt des kritischen Denkens erreicht?

Ich erkenne an, dass sich die Welt derzeit in großen Schwierigkeiten befindet. Aber sie war es immer, insbesondere für Menschen unten. Die Frage ist, welche kollektive Weisheit und Geschichte wir mit uns nehmen?

Dies hängt auch mit dem Buch zusammen, an dem ich gerade gearbeitet habe. Ich habe es nicht nur im “Leben des Geistes” gesehen, sondern auch, wie Menschen Ideen im öffentlichen Raum manipuliert und genutzt haben.

[Die Nazis], sie haben Ideen wie Rasse und so weiter genutzt, um Menschen auszuschließen und zu unterdrücken. Also wenn man über Ideen und ihre Macht nachdenkt, denke ich, es ist sehr wichtig, kritisch und selbstreflexiv zu sein. Man muss verstehen, wie Systeme der Unterdrückung funktionieren, um Widerstand leisten und sie verändern zu können.