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Cycle Syncing wird die Fitness von Frauen nicht verbessern

Frau in verschiedenen Übungspositionen

Obwohl die meisten der auf der beliebten „holistischen Wellness“/Fitness-Website Alo Moves – im Besitz der trendigen Activewear-Marke Alo Yoga – verfügbaren Videoserien und -programme von einzelnen Trainern geleitet werden, zeichnet sich das neueste Angebot des Unternehmens durch Fotos und Videos einer Gruppe von vier Frauen aus, die sich eng aneinander gedrängt haben und hawaiianische Strände durchstreifen.

Es ist eine eindeutig symbolische Präsentation des neuen SYNCD-Programms des Unternehmens, einer Sammlung von 24 Videos, die Benutzer durch auf die vier Phasen des Menstruationszyklus zugeschnittene Selbstfürsorge- und Fitnessaktivitäten führen sollen. Das Programm, das Ende August gestartet wurde, ist die neueste – und wahrscheinlich nicht die letzte – in einer Welle von Angeboten von Fitness- und Wellness-Anbietern, die auf die jüngste Popularität einer Trainingsmethode namens „Cycle Syncing“ aufspringen wollen. Anders als der Durchhalte-trotz-Schmerzen-Ansatz beim Training während der Menstruation, den Frauen im Leistungssport seit Jahrzehnten verfolgen, lädt Cycle Syncing dieselben Menschen ein, stattdessen ihr Training – und oft auch andere Lebensbereiche – nicht nur von ihrer Periode, sondern von ihrem gesamten Menstruationszyklus diktieren zu lassen. Die vier Trainerinnen, die die SYNCD-Kurse leiten, sind laut Alo Moves alle begeisterte Praktizierende der Strategie.

Cycle Syncing ist eines der größten Themen in der Frauengesundheit derzeit. Seit der Veröffentlichung eines Nike Cycle Syncing-Programms über ihre Training Club App im Jahr 2022 haben sich die Google-Suchen nach dem Begriff mehr als verdreifacht. In den letzten sechs Monaten gab es eine Explosion von Programmen und Apps für zu Hause, darunter Angebote von großen Playern wie der Periode-Tracking-App Flo, dem Aktivitätstracker WHOOP und dem Home Fitness-Unternehmen Tonal. Auf TikTok und Instagram bieten einige Fitness-Influencer ihre eigenen Pläne online für eine Gebühr an, die Follower zusammen mit einer Periode-Tracking-App verwenden können. Wenn Ihr eigenes Lieblings-Lifestyle- oder Fitness-Unternehmen noch nicht zum Cycle Syncing ermutigt, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass sie etwas in Arbeit haben.

Theoretisch klingt ein solcher Ansatz wie eine willkommene Abwechslung, wenn man bedenkt, dass Frauen historisch von der Sportwissenschaft ausgeschlossen wurden. In der Praxis sagen Experten, dass diese Programme in ihren Interpretationen einer begrenzten Menge an Forschung über die physischen und emotionalen Auswirkungen des Menstruationszyklus übermäßig großzügig sein können. Während Inhalteersteller und die Unternehmen hinter den neuen Programmen sagen, dass Cycle Syncing Menschen helfen kann, besser auf ihren Körper einzustimmen, befürchten Kritiker, dass die Technik eine schädlich reduzierte und enge Sicht auf die Funktionsweise des menstruierenden Körpers fördern könnte.

Die Spezifität dieser Programme kann einfach nicht für alle gelten, sagt Tory Eisenlohr-Moul, eine klinische Psychiaterin an der University of Illinois in Chicago. „Angesichts dessen, was wir über die unterschiedlichen Reaktionen auf den Zyklus wissen… tragen Sie zu dieser frauenfeindlichen Idee bei, dass alle Frauen von ihren Hormonen gesteuert werden.“

Hormone während des Zyklus

Cycle Syncing greift in die derzeitige Besessenheit der Wellness-Welt mit Hormonen ein, den chemischen Botenstoffen, die wichtige physiologische Funktionen des Körpers steuern. Eine zentrale Idee, die von den Fitness- und Ernährungs-Influencern beworben wird, die Cycle Syncing zuerst online populär gemacht haben, ist die Vorstellung, dass ein gesunder Körper einer ist, in dem nicht näher bezeichnete Hormone „ausgeglichen“ sind. Ihr Ziel ist es, die Regler des Körpers zu regulieren, die bei einem gesunden Menschen schwanken, um Dinge wie die Aufrechterhaltung der Kerntemperatur und das Einschlafen nach einem langen Tag zu ermöglichen.

Im Gegensatz zu Bemühungen um Hormonausgleich geht es beim Cycle Syncing jedoch darum, die natürlichen Auf und Abs bestimmter Hormone nicht zu kontrollieren, sondern nachzugeben. Der Menstruationszyklus wird von spezifischen Hormonen wie follikelstimulierendem und luteinisierendem Hormon gesteuert und verursacht fast konstante Schwankungen bei anderen, darunter Östrogen, Progesteron und Testosteron. Wir wissen viel darüber, wie diese Muster aussehen, und über einige ihrer standardmäßigeren Auswirkungen auf den Körper, die in den vier Phasen eines Zyklus auftreten. In der späten Lutealphase zum Beispiel, die kurz vor der Menstruation auftritt, bricht das Progesteron ein, was destabilisierende Auswirkungen auf die Stimmung haben kann. In schweren Fällen wird dies als prämenstruelles dysphorisches Syndrom (PMS) anerkannt, aber fast jeder, der einmal ein Teenager-Mädchen war oder mit einem zusammengelebt hat, hat einige von Progesteron mentalen Auswirkungen erfahren. Ebenso gut dokumentierte Höhen und Tiefen bei Libido, Thermoregulation, Hautgesundheit und Geschmackswahrnehmung sind alle möglich, variieren aber von Person zu Person.

Während unterschiedliche Syncing-Apps unterschiedliche Ansätze verfolgen – einige sind mehr auf Fitness-Enthusiasten ausgerichtet, andere haben eine esoterischere Ausrichtung – sind sie alle ziemlich gleich, wenn man sie auf ihre Fitnesspläne reduziert. Während des Menstruationszyklus werden einfache Aktivitäten wie sanftes Yoga und Pilates empfohlen, obwohl Nike Hochintensitäts-Intervalltraining oder HIIT für diejenigen empfiehlt, die die Energie dafür haben. HIIT neigt dazu, für die Follikelphase empfohlen zu werden, die etwa eineinhalb Wochen nach der Menstruation auftritt, in der die Nutzer Fülle an Geschwindigkeit, Kraft und Kreativität erwarten können. Die viel kürzere Eisprungphase ist ebenfalls hochoktan, während in der Lutealphase den Nutzern empfohlen wird, den natürlichen Energieabfall zu akzeptieren, indem sie sich auf Dehnübungen und andere Bewegungen mit niedriger Intensität konzentrieren.

„Ausgehend von meinen Erfahrungen und meinem Wissen über Anatomie, Physiologie und den Menstruationszyklus denke ich, dass etwas dran ist“, sagt Amy Tremback-Ball, Professorin für Physiotherapie an der Misericordia University, die die Auswirkungen des Menstruationszyklus auf College-Athletinnen untersucht hat. „Für diejenigen, die möglicherweise für etwas trainieren und wissen, dass sie pushen werden – wie beim Erhöhen der Laufstrecke um zwei oder vier Meilen – denke ich, dass es eine bessere Zeit gibt, um Verletzungen zu vermeiden.“ Tremback-Ball, früher eine Ultramarathonläuferin, sagt, dass ihre schwersten Laufunfälle während ihrer Lutealphase auftraten, wenn das Bindegewebe schwächer werden kann.

Keines der Programme geht jedoch auf die einzigartigen hormonellen Landschaften der wachsenden Zahl von Menschen ein, die eine Form der hormonellen Verhütung verwenden, einschließlich Pillen, Pflastern und Spiralen, sowie auf Schwangere, Menopausale, an endokrinologischen Störungen Leidende oder Personen, die eine Hormontherapie machen. Während zukünftige Produkte diese Bevölkerungsgruppen ansprechen könnten, konzentrieren sich Cycle-Syncing-Apps derzeit ausschließlich auf Personen mit unveränderter Menstruation.

Was sagt die Forschung?

Cycle-Syncing-Programme behaupten häufig, dass sie mithilfe der neuesten Forschung zu sportlicher Leistung während des Zyklus entwickelt wurden, erwähnen aber oft nicht, dass fast die gesamte Forschung an Spitzen-Athletinnen durchgeführt wurde, die nicht repräsentativ für die typische Kundschaft dieser Programme sind. Darüber hinaus ist die Forschung immer noch weniger als ein Jahrzehnt alt, und der Schwall vorläufiger Studien in den letzten Jahren wirft mehr Fragen auf, als er beantwortet. Zu ihren Erkenntnissen gehört die Möglichkeit, dass der Muskelaufbau in bestimmten Teilen des Zyklus leichter sein könnte und dass ein Zusammenhang zwischen den höheren Raten orthopädischer Verletzungen bei Sportlerinnen und lockererem,