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Sturm Lee zieht mit Orkanböen über Neuengland und Kanada

Tropical Weather

PORTLAND, Maine — Sturm Lee raste am Samstag über den Atlantik und bedrohte Millionen von Menschen an der Küste Neuenglands und im Osten Kanadas mit Orkanböen, gefährlichen Wellen und sintflutartigen Regenfällen.

Für Teile von Massachusetts und Maine wurden schwere Bedingungen vorhergesagt, und Orkanbedingungen könnten die kanadischen Provinzen New Brunswick und Nova Scotia treffen, wo der Sturm, der am frühen Samstagmorgen von einem Hurrikan zu einem außertropischen Zyklon herabgestuft wurde, im Laufe des Tages voraussichtlich auf Land treffen würde.

Das Zentrum des Sturms befand sich etwa 185 Meilen (365 Kilometer) südwestlich von Halifax in Nova Scotia und etwa 160 Meilen (355 Kilometer) süd-südöstlich von Eastport in Maine um 8 Uhr morgens EDT am Samstag. Er bewegte sich mit einer schnellen Geschwindigkeit von 25 mph (41 km/h) nach Norden, mit maximalen anhaltenden Winden von 80 mph (129 km/h).

Für New Brunswick und Nova Scotia galten Hurrikanwarnungen, während eine Tropensturmwarnung sich von Westport, Massachusetts, bis Nova Scotia erstreckte.

In Massachusetts und Maine, dem am dichtesten bewaldeten Bundesstaat, in dem der Boden durch die starken Sommerregen gesättigt und die Bäume geschwächt waren, wurde der Notstand ausgerufen.

Versorgungsunternehmen meldeten zehntausende Kunden ohne Strom von Maine bis Nova Scotia.

Es gab Berichte über umgestürzte Bäume im Osten von Maine, wie Todd Foisy, ein Meteorologe des National Weather Service, mitteilte.

“Wir haben noch einen langen Weg vor uns, und wir sehen bereits umgestürzte Bäume und Stromausfälle”, sagte Foisy am Samstag.

Die Spitzenböen sollen an der Küste im Osten von Maine 70 mph (113 km/h) erreichen, aber es wird Böen von bis zu 50 mph (80 km/h) über einem Streifen von mehr als 400 Meilen von Moosehead Lake in Maine ostwärts bis in den Ozean geben, sagte er.

Kreuzfahrtschiffe fanden Zuflucht an Liegeplätzen in Portland, während Hummerfischer in Bar Harbor, Maine, und anderswo ihre kostbaren Fallen aus dem Wasser holten und ihre Boote landeinwärts brachten, so dass einige Häfen am Freitag wie Geisterstädte aussahen.

Lee peitschte bereits die Amerikanischen Jungferninseln, die Bahamas und Bermuda, bevor er sich nordwärts wandte, und schwere Dünung dürfte wahrscheinlich “lebensbedrohliche Brandung und Strömungsverhältnisse” in den USA und Kanada verursachen, so das Hurrikanzentrum.

Teile der Küste von Maine könnten Wellen bis zu 15 Fuß (4,5 Meter) Höhe sehen, die hereinbrechen, Erosion und Schäden verursachen, und die starken Böen werden Stromausfälle verursachen, sagte Louise Fode, eine Meteorologin des National Weather Service. Für das östliche Maine wurden bis zu 5 Zoll (12 Zentimeter) Regen vorhergesagt, für die eine Flash-Flut-Warnung galt.

Aber selbst als sie sich vorbereiteten, schienen die Neuengländer weitgehend unbesorgt. In Maine, wo die Menschen an schwere Winterstürme gewöhnt sind, winkten einige Lee als etwas ab, das diesen Stürmen ähnelt, nur ohne Schnee.

“Es werden riesige weiße Brecher auf 50 bis 60 Meilen pro Stunde starken Winden kommen. Es wird ziemlich unterhaltsam sein”, sagte der Hummerfischer Bruce Young aus Bar Harbor am Freitag. Trotzdem hatte er sein Boot zum örtlichen Flughafen bringen lassen und sagte: “Es ist besser, auf der sicheren Seite zu sein.”

Auf Long Island hatte der kommerzielle Hummerfischer Steve Train am Freitag 200 Fallen aus dem Wasser geholt. Train, der auch Feuerwehrmann ist, wollte den Sturm auf der Insel in der Casco Bay abwarten.

Er machte sich keine Sorgen, dort während des Sturms zu bleiben. “Kein bisschen”, sagte er.

In Kanada sagte Ian Hubbard, ein Meteorologe von Environment and Climate Change Canada und dem Canadian Hurricane Centre, dass Lee nicht annähernd so schlimm sein wird wie die Überreste von Hurrikan Fiona, die vor einem Jahr Häuser ins Meer spülten, in den meisten zwei Provinzen den Strom ausfallen ließen und eine Frau ins Meer riss.

Aber es war immer noch ein gefährlicher Sturm. Kyle Leavitt, Direktor der New Brunswick Emergency Management Organization, drängte die Bewohner, zu Hause zu bleiben und sagte: “Nichts Gutes kann dabei herauskommen, sich die großen Wellen und die tatsächliche Stärke des Windes anzusehen.”

Zerstörerische Hurrikans sind in dieser nördlichen Region relativ selten. Der Great New England Hurricane von 1938 brachte Böen von bis zu 186 mph (300 km/h) und anhaltende Winde von 121 mph (195 km/h) in der Blue Hill Observatory in Massachusetts. Aber in den letzten Jahren gab es keine Stürme dieser Stärke.

Die Region lernte auf die harte Tour mit Hurrikan Irene im Jahr 2011, dass Schäden nicht immer auf die Küste beschränkt sind. Zum tropischen Sturm herabgestuft, verursachte Irene immer noch Schäden von mehr als 800 Millionen Dollar in Vermont.

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Sharp und Whittle berichteten aus Portland. Associated Press-Autor Rob Gillies in Toronto steuerte bei.