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Seoul veranstaltet erste Militärparade seit einem Jahrzehnt, da die Spannungen auf der koreanischen Halbinsel eskalieren

Südkoreanische Marine Panzerfahrzeuge paradieren während der 65. Südkorea Streitkräfte Tag Zeremonie am 1. Oktober 2013 in Seoul, Südkorea.

Zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt werden die Straßen des Stadtzentrums von Seoul eine Prozession von Panzern, Kampfflugzeugen und anderen fortschrittlichen Militärgütern beherbergen, teilte das südkoreanische Verteidigungsministerium am Mittwoch mit.

Das letzte Mal, dass das Land eine Militärparade veranstaltete, war 2013. Die nächste findet am 26. September statt, um den 75. Jahrestag der Gründung der Streitkräfte des Landes zu markieren. Aber es ist mehr als nur eine Gedenkfeier. Die Machtdemonstration fällt mit sich zuspitzenden Spannungen auf der koreanischen Halbinsel zusammen.

Nordkorea veranstaltet regelmäßig Militärparaden. Seine jüngste und dritte in diesem Jahr fand letzte Woche statt und wurde vom Führer des Landes, Kim Jong Un, sowie Delegationen aus Russland und China besucht. Während Pjöngjang bestrebt ist, seine Partnerschaften mit Moskau und Peking zu stärken, hat es auch seine aggressive Rhetorik und Waffentests verstärkt. Anfang dieser Woche startete Nordkorea, während Kim sich in Russland mit Putin über einen mutmaßlichen Waffendeal traf, seinen 20. Raketentest des Jahres.

Südkorea veranstaltete früher alle fünf Jahre eine Militärparade zum Tag der Streitkräfte, aber 2018 ersetzte der damalige Präsident Moon Jae-in im Rahmen der Bemühungen zur Entschärfung der Spannungen mit dem nördlichen Nachbarn die übliche Panzer- und Munitionsparade durch eine fröhlichere Zeremonie mit dem Popstar Psy als Hauptact.

Aber Moons Nachfolger Yoon Suk-yeol, 2022 gewählt, hat einen harten Kurs wieder eingeschlagen. Das Thema der diesjährigen Parade, laut der offiziellen Ankündigung, ist “Starke Streitkräfte, starke Sicherheit und Frieden durch Stärke”.

Während eine Menge koreanischer Waffen zur Schau gestellt werden, sagt Gordon Kang, ein leitender Analyst an der S. Rajaratnam School of International Studies in Singapur, dass ein bemerkenswerteres Merkmal in diesem Jahr die erhöhte Optik um die Allianz Südkoreas mit den USA sein wird, die kürzlich gestärkt wurde. Zum ersten Mal sollen Hunderte amerikanische Truppen und mehrere amerikanische Flugzeuge an der Veranstaltung teilnehmen, einschließlich Fallschirmabsprüngen, “um die kombinierten Einsatzfähigkeiten zu demonstrieren”, wie die staatlich finanzierte Nachrichtenagentur Yonhap berichtete.

Die Wiederbelebung militärischer Prahlerei ist für einen Konservativen wie Yoon keine unerwartete Maßnahme, sagt Uk Yang, Forschungsbeauftragter am Asan Policy Institute in Seoul, gegenüber TIME. Die Parade wird gleichermaßen eine Botschaft an die einheimische Bevölkerung wie an internationale Beobachter sein. “Er hat großes Vertrauen in das Militär”, sagt Yang über Yoon, und “will der koreanischen Bevölkerung zeigen, dass Steuergelder an das Militär geschickt wurden”.

“Die Regierung will ihre Verpflichtung unterstreichen, im Wesentlichen die Souveränität Südkoreas zu schützen”, sagt Kang. “Sie will signalisieren, dass sie willens und in der Lage ist, angesichts sich entwickelnder Sicherheitsherausforderungen, ob Nordkorea oder anderweitig, abzuschrecken.”