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Mike Johnson gewann den schlechtesten Job in Washington: Sprecher eines zerbrochenen Hauses

House Elects Mike Johnson Of Louisiana As Speaker

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Endlich, nach 22 Tagen und vier Kandidaten, wählten die Republikaner im Repräsentantenhaus am Mittwoch schließlich Mike Johnson, um den abgesetzten Sprecher Kevin McCarthy zu ersetzen. Endlich wäre das wichtigste Wort in dem vorherigen Satz. Mike Johnson, eine weitgehend unbekannte Figur in der GOP und eine überraschende Wahl, könnte am wenigsten bekannt sein.

Der peinliche innerparteiliche Streit, der sich drei Wochen hinzog und den Kongress lähmte, wurde mit jedem verstreichenden Tag gefährlicher, da Fristen für die Haushaltsfinanzierung näher rückten, ein Krieg zwischen der israelischen Regierung und Hamas im Nahen Osten ausbrach und die Verteidigung der Ukraine gegen Russland unsicherer wurde. Die Ernennung von Johnson, einem Rechtsanwalt aus Louisiana, der im gleichen Monat wie Donald Trump ins Amt kam, kam so plötzlich und scheinbar aus dem Nichts, dass Johnsons Frau nicht einmal rechtzeitig ins Kapitol kommen konnte, um ihren Mann in sein Amt als zweithöchster Verfassungsbeamter hinter dem Vizepräsidenten erhoben zu sehen.

„Sie konnte keinen Flug rechtzeitig bekommen. Das ist ziemlich plötzlich passiert“, sagte Johnson in seiner ersten Rede als neues Gesicht der Republikaner im Repräsentantenhaus, einer zersplitterten Sammlung konkurrierender Agenden, Ideologien und Persönlichkeiten, die sich möglicherweise schon bald als unregierbar erweisen könnte.

Mit einer Mehrheit von höchstens fünf Stimmen beginnt Johnson seinen Versuch der Regierung mit einer der kleinsten Mehrheiten für einen neuen Sprecher seit einem Jahrhundert. Sogar seine republikanischen Kollegen haben Zweifel an seiner Langlebigkeit in der Rolle. Der Abgeordnete aus dem vierten Amtsjahr aus Shreveport, Louisiana, sagte seinen Kollegen, er werde die Kammer dadurch führen, dass er sie selbst nicht wirklich führen werde. Er versprach eine dezentralisierte Machtstruktur und sagte, dass die Abgeordneten so viel Autonomie haben sollten, wie sie für notwendig hielten. Dennoch hat er keine Pläne, die Regel zu ändern, die McCarthys Sturz durch nur wenige Störer ermöglichte, wodurch Johnson in einer ebenso prekären Position ist und von denselben launischen Launen der Rambazamba-Abgeordneten abhängig ist.

Wenn man Johnsons Rede am Mittwoch zuhört, ist es verlockend zu denken, dass sich die Republikaner auf eine mittige Figur geeinigt haben, die die tiefen Gräben zwischen den Parteien und sogar innerhalb der Republikaner überbrücken könnte. “Ich freue mich darauf, mit Ihnen im Namen des amerikanischen Volkes zusammenzuarbeiten. Ich weiß, dass wir die Dinge aus sehr unterschiedlichen Perspektiven sehen”, sagte Johnson und richtete sich sowohl an sein neues Spielfeld als auch speziell an den demokratischen Fraktionsvorsitzenden Hakeem Jeffries. “Aber ich weiß, dass Sie in Ihrem Herzen dieses Land lieben und sich um es sorgen und das Richtige tun wollen. Also werden wir gemeinsame Grundlagen finden.”

Aber es wurde auch schnell klar, dass Johnsons Optimismus nur durch seine harten rechten Referenzen übertroffen wird. “Ich glaube nicht, dass es hier Zufälle gibt. Die Bibel ist sehr deutlich, dass Gott derjenige ist, der die Mächtigen erhebt. Er hat jeden von Ihnen erhoben. All uns”, sagte Johnson zum Repräsentantenhaus. “Und ich glaube, dass Gott uns für diesen spezifischen Moment in dieser Zeit hierhergebracht hat.”

Johnson’s rechtsgerichtete Ansichten werden in den kommenden Tagen viel Aufmerksamkeit erregen, aber er ist unter seinen Kollegen im Repräsentantenhaus kein extremer Ausreißer. Tatsächlich wurde er stellvertretender Vorsitzender der Konferenz und war früher Vorsitzender des Republican Study Committee, der konservativen Denkfabrik im Repräsentantenhaus. Kollegen beschrieben ihn als höflich, sogar gegenüber politischen Gegnern. Während einige im MAGA-Flügel der Republikaner Freude an offensiv aggressiver Konfrontation haben, nimmt Johnson einen Chorleiter-Ton an und wartet bis zum richtigen Moment.

Es ist allerdings unbestreitbar, dass Johnson eine andere Sorte Republikaner ist als sein Vorgänger. Während McCarthy seinen Anteil an Wahlleugnung hatte, nachdem Joe Biden 2020 gewann, war Johnson einer der größten – wenn nicht der lauteste – Verteidiger Trumps. Johnson zirkulierte eine Stellungnahme im Repräsentantenhaus, sammelte mehr als 100 Unterschriften bei einer Kampagne, die einige als bedrohlich empfanden, und am 6. Januar 2021 führte er die Bemühungen an, Trump an der Macht zu halten. Er hat Kollegen gesagt, dass die Präsidentschaft von Biden immer ein Sternchen haben wird.

Gefragt nach seiner Wahlleugnung am Dienstag, antwortete Johnson nicht darauf. Seine Kollegen sagten der Reporterin, sie solle “den Mund halten” und buhten sie aus.

Rund um das Kapitol einigten sich demokratische Mitarbeiter schnell darauf, dass Johnson lediglich eine sanftere Version von Jim Jordan sei, einem der Bewerber, die McCarthy folgen wollten, aber als zu extrem oder rau galten, um für genug Republikaner akzeptabel zu sein. Die Demokraten wiesen schnell auf Johnsons Ablehnung von Abtreibungsrechten, LGBTQ-Rechten und sogar der Finanzierung für Veteranen und Ukrainer hin. Aber vorerst hat Johnson mit dem geringsten nationalen Profil den Vorteil eines weißen Blatts beim amerikanischen Volk. Zumindest vorerst ist er kein Nancy Pelosi oder Newt Gingrich, die Art von Sprecher, bei denen Mitglieder der Gegenpartei den Namen nennen und sicher sein konnten, dass Spenden hereinkommen würden.

Johnson sagte seinen Kollegen, dass die erste Angelegenheit des Repräsentantenhauses eine Maßnahme zur Unterstützung Israels im Krieg gegen Hamas sein würde, womit die Kammer ihre Arbeit zum ersten Mal seit drei vollen Wochen aufnehmen könnte. Aber das ist nur eines der dringenden Themen, mit denen dieser unerfahrene Sprecher konfrontiert ist, der mit einem der geringsten politischen Profile der letzten Jahrzehnte ins Amt kommt und die wenigste Erfahrung seit 140 Jahren hat. Sowohl das Weiße Haus als auch der republikanische Senatsführer Mitch McConnell haben die Republikaner gleichermaßen aufgefordert, die Finanzierung für Israel mit Geld für die Ukraine zu verknüpfen. Die Regierung steht auch kurz davor, Mitte November kein Geld mehr zu haben, und Johnson hat den Kollegen mitgeteilt, eine weitere vorübergehende Finanzierungsresolution zu erwarten, die eine Haushaltssperre vermeiden soll.