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In Nikki, Vivek und Kamala finden Inder Amerikaner unvollständige Repräsentation

Ende August, wenige Tage nachdem er sich auf der Präsidentschaftsdebatte mit der anderen indischstämmigen Person auf der Bühne einen hitzigen Austausch geliefert hatte, wurde die Website des Unternehmers Vivek Ramaswamy aktualisiert.

„Hören Sie auf zu lügen, Namrata Randhawa“, stand dort nun, wobei der Geburtsname der ehemaligen Gouverneurin von South Carolina, Nikki Haley, falsch geschrieben wurde.

Es war ein ungewöhnlich direkter Versuch von Ramaswamy, Haley als unauthentisch darzustellen, da beide sich als in Amerika geborene Kinder indischer Einwanderer identifizieren. Es fiel auch anderen Südasiaten auf.

„Ich fand es extrem respektlos“, sagt die republikanische Strategin Rina Shah. „Es war ein tiefer Schlag. Es sollte ihre Identität in Frage stellen, als hätte sie sich von ihrer Identität entfernt.“

Indischstämmige Amerikaner machen etwa 1,5% der Gesamtbevölkerung aus. Sie machen einen viel größeren Anteil am Präsidentschaftsfeld aus. Früher im Jahr war die Anwesenheit von zwei Südasiaten, die für die republikanische Präsidentschaftsnominierung kandidierten, eine Art Kuriosität. Jetzt, Haley, die in letzter Zeit einen Aufschwung in der Unterstützung erlebt hat, und Ramaswamy, der sich im Frühjahr und Sommer zu einem Durchbruch entwickelte, sollen nächste Woche erneut auf einer anderen Debattenbühne auftreten – möglicherweise das letzte Mal, da das republikanische Feld beginnt zusammenzubrechen. Und auf der anderen Seite des Rennens ist Vizepräsidentin Kamala Harris, Tochter einer indischen Mutter und eines jamaikanischen Vaters.

Die Anwesenheit aller drei als herausragende Bewerber spricht von der Komplexität der Politik der Repräsentation; während ihre ethnischen Hintergründe mit ihren politischen Identitäten verwoben sind, unterscheiden sie sich alle auf jeweils eigene Weise von dem durchschnittlichen indischstämmigen Wähler.

„Die Leute, mit denen ich aufgewachsen bin, sahen Nikki Haley nicht wirklich als braune Frau, die ihre Erfahrung und ihre Gemeinschaften widerspiegelte“, sagt Mohan Seshadri, Geschäftsführer der Asian Pacific Islander Political Alliance in Pennsylvania. „Sie sahen eine Politikerin, die Entscheidungen auf der Grundlage traf, was sie bei der Wahl in dem Ort, für den sie kandidierte, gewinnen würde.“

Doch das Sehen von Südasiaten in diesen seltenen politischen Räumen veranlasst Menschen mit ähnlichem Hintergrund, genauer hinzuschauen, sagt er. ​​“Im Grunde genommen heißt meine Großmutter Kamala.“

Indischstämmige Amerikaner machen den größten Anteil der asiatischstämmigen Amerikaner aus, die sich nur mit einer Rasse identifizieren. Mehr als die meisten anderen asiatischstämmigen Gruppen neigen sie dazu, die Demokraten zu unterstützen: 56% sehen sich im Allgemeinen als Demokraten, 27% als Unabhängige und nur 15% als Republikaner, so die Asian American Voter Survey von 2022. Aber das bedeutet nicht, dass die Anwesenheit von Indischstämmigen in den republikanischen Vorwahlen keine Auswirkungen haben wird.

„Studien haben gezeigt, dass sich unsere Gemeinschaft stärker für die Wahl engagiert, wenn jemand aus unserer eigenen Gemeinschaft antritt“, sagt Christine Chen, Geschäftsführerin von Asian and Pacific Islander American Vote. „Jetzt kommt es wirklich darauf an, ob sie die Werte des Kandidaten teilen.“

Ein Teil des jüngsten Aufstiegs indischstämmiger Politiker, so Experten, hat mit dem Zeitpunkt zu tun. Die indische Einwanderung in die USA nahm nach dem Immigration Act von 1965 und in jedem Jahrzehnt danach zu. Die Einwanderer, die in Amerika Anfang des Jahrhunderts ankamen, konzentrierten sich weitgehend darauf, sich an ihr neues Zuhause zu gewöhnen und ein stabiles Leben aufzubauen. Aber als viele von ihnen Bildung und Wohlstand anhäuften, qualifizierte Büroberufe ausübten und zu einer der höchstverdienenden asiatischstämmigen Untergruppen wurden, gaben sie ihren Kindern die Mittel, sich für eine Karriere in der Politik zu interessieren. Jetzt werden einige dieser Kinder zu politischen Führungskräften – und sie ziehen Inspiration aus dem Erfolg ihrer Eltern, der manchmal mit nur wenigen Dollar in der Tasche in Amerika erreicht wurde.

„Worüber wir hier wirklich sprechen, sind zwei Menschen, die nichts für außerhalb ihrer Reichweite halten“, sagt Shah über Haley und Ramaswamy.

Sam Joshi, Bürgermeister von Edison, NJ, einer Gemeinde, die laut Daten des American Community Survey etwa 35% indischstämmige Amerikaner hat, sagt, dass das Auftreten so vieler Desis auf der nationalen Bühne auch den Familiendiskussionen einen Impuls verleiht. Er verwies auf die Arten von Karrieren, die jüngere Inder für sich selbst für möglich halten, wenn viele in der indischen Gemeinschaft Berufe wie Medizin und Informatik bevorzugen.

„Es regt die Diskussion auf staatlicher und lokaler Ebene an, wie Indischstämmige in Bereichen außerhalb der üblichen STEM-Branchen, wie Regierung und Politik, in die Entscheidungen getroffen werden, aktiv sein sollten“, sagt Joshi.

Während beide republikanische Kandidaten wenig darüber gesprochen haben, wie sich ihre ethnischen Hintergründe auf ihr tägliches Leben auswirken, berufen sie sich regelmäßig auf das Erbe ihrer Familien.

Solche Gespräche schienen am Mittwoch während einer Debatte zwischen Ramaswamy und dem demokratischen Abgeordneten Ro Khanna aus Kalifornien, einem anderen indischstämmigen Amerikaner, der Ramaswamys rechtsgerichteten Wahlkampf seit Monaten kritisiert hatte, fast unvermeidbar. Auf der Veranstaltung wurde Ramaswamy nach seiner Vision für die Zukunft Amerikas gefragt.

„Was ist mein Traum für 2050?“, sagte Ramaswamy. „Dass wir unseren Kindern und Enkelkindern erzählen, dass die Vereinigten Staaten von Amerika immer noch das Land sind, in dem es egal ist, wer du bist, woher deine Eltern kommen, was deine Hautfarbe ist oder wie lang dein Nachname ist, in manchen unserer Fälle – dass du in diesem Land mit eigener harter Arbeit vorankommst.“

„Wir haben beide die gleiche Schattierung von Melanin hier auf dieser Bühne, also was?“, fuhr er fort. „Vielfalt kann etwas Schönes sein. Aber es zählt nur, wenn es etwas Größeres gibt, das uns über diese Vielfalt hinaus vereint.“

In ihrem Kampagnen-Startvideo im Februar hatte Haley eine ähnliche Botschaft. „Ich war die stolze Tochter indischer Einwanderer“, sagte sie. „Nicht schwarz. Nicht weiß. Ich war anders. Aber meine Mutter sagte immer: ‚Deine Aufgabe besteht nicht darin, dich auf die Unterschiede zu konzentrieren, sondern auf die Gemeinsamkeiten‘, und meine Eltern erinnerten mich und meine Geschwister jeden Tag daran, wie gesegnet wir waren, in Amerika zu leben.“

Sangay Mishra, Politikwissenschaftler an der Drew University und Autor des Buches „Desis Divided: The Political Lives of South Asian Americans“, sagt, dass Haleys und Ramaswamys Hintergründe bei den weißen Wählern, die den Großteil der republikanischen Vorwähler ausmachen, einzigartig vorteilhaft waren.

„Beide nutzen ihre eigene Biografie, um Menschen in der Republikanischen Partei, die sich gegen weißen Nationalismus oder Rassismus verteidigen, sich wohlzufühlen“, sagt Mishra. „Hier sind zwei Minderheitenkandidaten, und ihre Lebensgeschichten sind eine Rechtfertigung dafür, dass die USA keine rassistische Gesellschaft sind.“

Auch der Mythos vom Musterminderheiten – die Vorstellung, dass asiatischstämmige Amerikaner insgesamt besonders folgsam und erfolgreich seien – könnte etwas mit dem politischen Aufstieg indischstämmiger Amerikaner zu tun haben. Auch wenn sie auf Stereotypen beruhen, können solche positiven Assoziationen Kandidaten auch Vorteile verschaffen.

Während viele indischstämmige Wähler stark mit den Einwanderungsgeschichten sympathisieren könnten, die Ramaswamy, Haley und Harris vorangetrieben haben, unterscheiden sie sich alle auf jeweils eigene Weise vom durchschnittlichen indischstämmigen Wähler.