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Warum es für Reality-Stars so schwierig ist, sich vor Ausbeutung zu schützen

Im Jahr 2019 tat Morgan Enselme, eine Teilnehmerin, die an der französischen Big Brother Adaption Secret Story France 5 im Jahr 2011 teilgenommen hatte, was viele andere Reality-Stars für undenkbar hielten: Sie sprach sich gegen die übermächtige Produktionsfirma aus, die die beliebte Show betreibt. In einem 30-minütigen YouTube-Video gab Enselme einen Einblick in die ansonsten geheimnisvollen Abläufe von Reality-TV.

Enselme behauptete, dass sie während des Castings, der Dreharbeiten und der Postproduktion der Show – bei der sie 13 Wochen lang von der Welt abgeschottet war – psychologischer Manipulation ausgesetzt war, einschließlich des eingeschränkten Zugangs zu ihren verschriebenen Antihistaminika, was zu schweren Symptomen führte, und später PTSD. Mit dem Video, das jetzt 4 Millionen Aufrufe hat, wollte sie ein besseres Verständnis dafür vermitteln, wie Reality-TV-Shows funktionieren und potenziell zukünftigen Teilnehmern verdeutlichen, worauf sie sich einlassen würden. Enselme erinnert sich daran, dass sie bei dieser Entscheidung isoliert war – obwohl viele ihrer Mitkandidaten ihre Erfahrung privat teilten, waren sie nicht bereit, öffentlich darüber zu sprechen, aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen oder einer Blacklistung durch die Produktion.

“Es wurde viel getan, um uns an den Rand zu drängen, und es war hart”, sagt sie TIME. “Ich wusste, dass ich warten musste, bis meine NDA abgelaufen war, aber ich hatte mir versprochen, dass ich etwas sagen würde.” (Endemol, die Produktionsfirma der Show, reagierte nie direkt auf Enselmes Video. Einige Jahre zuvor hatte Enselme die Firma verklagt und 2016 eine gerichtliche Einigung erzielt.)

Jetzt, inmitten anhaltender Streiks in der Unterhaltungsbranche, ist Enselme erleichtert, eine breitere Diskussion über Ausbeutung in der Reality-TV-Branche zu sehen. Da Autoren und Schauspieler in Hollywood streiken, ist die Produktion neuer fiktionaler TV-Sendungen auf einen Rinnsal verlangsamt worden, und Reality-Shows (zusammen mit Gameshows und Wiederholungen) werden die Leerstelle füllen, die im Herbst im Broadcast-TV entstehen wird. Angesichts der Dominanz des ungeskripteten Fernsehens gab es einen neuen Vorstoß für Reformen im Reality-TV.

Aktuelle Bemühungen um Reformen

Diesen Sommer stellte die ehemalige Real Housewives of New York-Darstellerin Bethenny Frankel die Frage, warum Reality-Stars nicht auch streikten wie Autoren und Schauspieler, und rief zur Gewerkschaftsbildung im Reality-TV auf. “Reality-Stars sollten eine Gewerkschaft haben oder einfach fair behandelt und geschätzt werden”, schrieb sie in einer Instagram-Bildunterschrift. Frankel hat sich seitdem mit zwei einflussreichen Anwälten zusammengetan, um die angebliche Misshandlung von Reality-Persönlichkeiten zu untersuchen. Im August bekräftigte SAG-AFTRA in einer Erklärung seine Unterstützung für Frankel.

Frankel ist nicht die Einzige, die versucht, Reality-Stars gegen Ausbeutung zu vereinen. Anfang dieses Jahres behaupteten mehrere Teilnehmer von Love Is Blind in einem Insider-Artikel, dass die Netflix-Reality-Serie eine Umgebung gefördert habe, die “die Hölle auf Erden” sei. Nick Thompson, ein Teilnehmer der 2. Staffel, sagte, die Produktion habe wenig Unterstützung geboten, nachdem sie die Kandidaten in ein Dating-Experiment gesteckt hatte, und sagte, es “ruiniert buchstäblich Leben”. Sein Mitkandidat Jeremy Hartwell reichte eine Klage gegen Netflix wegen “unmenschlicher Arbeitsbedingungen” ein. Nach dem Insider-Artikel teilte Kinetic Content, die Produktionsfirma hinter Love Is Blind, The Hollywood Reporter in einer Erklärung mit: “Das Wohlergehen unserer Teilnehmer hat für Kinetic höchste Priorität. Wir haben strenge Protokolle, um uns um jede Person vor, während und nach den Dreharbeiten zu kümmern.”

Thompson und Hartwell haben seitdem das Unscripted Cast Advocacy Network gegründet, eine Organisation, die ehemaligen, aktuellen und zukünftigen Reality-TV-Stars mit Hilfe freiwilliger Anwälte und Psychologen mentale und rechtliche Unterstützung bietet.

Enselme, die nach eigenen Angaben überwiegend positive Rückmeldungen online erhielt, nachdem sie ihre Geschichte geteilt hatte, sagt, dass die Wiederbelebung der Diskussion, die sie vor Jahren beginnen wollte, sie belebt. Sie wird UCAN beitreten. “Ich wünschte, so etwas hätte existiert, als ich aus der Show kam und ein paar sehr dunkle Jahre durchmachte.”

Die billigen Kosten von Reality-TV

Frankels Aufruf zur Gewerkschaftsbildung erhöht den Druck auf Fernsehproduktionsunternehmen und Sender, die Art und Weise, wie Stars in ungeskripteten Programmen bezahlt werden, zu überdenken. Derzeit erhalten Reality-TV-Stars keine Residuals, und sie geben ihr Abbild auf ewig preis, wenn aus den Serien Hits werden und sie auf Plattformen wiederholt werden. “Ich bekam 7250 $ für meine erste Reality-TV-Staffel, und die Leute schauen sich diese Episoden immer noch an”, sagte Frankel in einem TikTok-Video.

@bethennyfrankel

The reality reckoning is here and the Bethenny clause is born…hell hath no fury like a reality star scorned. The days of exploitation & promoting IP that we don’t profit from are over. Terms will be in the next post. #imwithbethenny #bravo #peacock #neneleakes #vanderpumprules #raquelleviss #tomsandoval #realitytv #reality