Deutsche Nachrichtenveranstaltungen finden statt

Vor Verzweiflung fliehende chinesische Migranten reisen zunehmend an die US-Grenze, um Asyl zu suchen

SAN DIEGO — Der junge chinesische Mann sah verloren und erschöpft aus, als Grenzschutzbeamte ihn am Transitbahnhof zurückließen. Deng Guangsen, 28, hatte die letzten zwei Monate gebraucht, um von der südchinesischen Provinz Guangdong nach San Diego zu reisen – durch sieben Länder per Flugzeug, Bus und zu Fuß, darunter auch den gefährlichen Darién-Dschungel in Panama zu durchqueren.

„Ich fühle nichts“, sagte Deng auf dem Parkplatz in San Diego und bestand darauf, das gebrochene Englisch zu verwenden, das er aus der „Harry Potter“-Filmreihe gelernt hatte. „Ich habe keinen Bruder, keine Schwester. Ich habe niemanden.“

Deng ist Teil einer großen Zunahme chinesischer Migration in die Vereinigten Staaten über eine relativ neue und gefährliche Route, die dank sozialer Medien zunehmend beliebter geworden ist. Chinesische Menschen waren nach Venezolanern, Ecuadorianern und Haitianern die viertgrößte Nationalität, die während der ersten neun Monate dieses Jahres den Darién-Dschungel durchquerten, wie die panamaischen Einwanderungsbehörden angaben.

Chinesische Asylbewerber, die mit der AP sprachen, sowie Beobachter sagten, sie versuchten vor einem zunehmend repressiven politischen Klima und düsteren wirtschaftlichen Aussichten zu fliehen.

Sie spiegeln auch eine breitere Präsenz von Migranten an der Grenze zwischen den USA und Mexiko wider – Asiaten, Südamerikaner und Afrikaner – die dazu führten, dass September der zweithöchste Monat illegaler Grenzübertritte war und das Haushaltsjahr 2023 der USA der zweithöchste aller Zeiten war.

Die Pandemie und Chinas COVID-19-Politik, die strenge Grenzkontrollen beinhaltete, dämmten den Exodus vorübergehend ein, der 2018 dramatisch anstieg, als Präsident Xi Jinping die Verfassung änderte, um die Amtszeitbegrenzung des Präsidenten aufzuheben. Jetzt ist die Auswanderung wieder in Gang gekommen, da Chinas Wirtschaft schwierig ist, sich zu erholen und die Jugendarbeitslosigkeit hoch ist. Die Vereinten Nationen prognostizieren, dass China in diesem Jahr 310.000 Menschen durch Auswanderung verlieren wird, verglichen mit 120.000 im Jahr 2012.

Es ist als „runxue“ bekannt geworden, was so viel bedeutet wie das Studium des Weglaufens. Der Begriff begann als Weg, die Zensur zu umgehen, indem ein chinesisches Zeichen verwendet wurde, dessen Aussprache wie das englische Wort „run“ klingt, aber „feucht“ bedeutet. Jetzt ist es ein Internet-Meme.

„Diese Auswanderungswelle spiegelt die Verzweiflung gegenüber China wider“, sagte Cai Xia, Chefredakteurin der Online-Kommentar-Website Yibao und ehemalige Professorin an der Zentralen Parteischule der Kommunistischen Partei Chinas in Peking.

„Sie haben die Hoffnung auf die Zukunft des Landes verloren“, sagte Cai, die jetzt in den USA lebt. „Unter ihnen finden sich sowohl Gebildete als auch Ungeschulte, Angestellte ebenso wie Kleinunternehmer und Menschen aus wohlhabenden Familien.“

Diejenigen, die kein Visum bekommen können, finden andere Wege, das bevölkerungsreichste Land der Welt zu verlassen. Viele tauchen an der Grenze zwischen den USA und Mexiko auf, um Asyl zu beantragen. Die Grenzschutzbehörde nahm von Januar bis September fast 22.187 chinesische Staatsangehörige wegen illegalen Grenzübertritts aus Mexiko fest, fast 13 Mal so viele wie im gleichen Zeitraum 2022. Die Festnahmen erreichten mit 4.010 im September ein Plus von 70% gegenüber August. Die große Mehrheit waren alleinstehende Erwachsene.

Die beliebteste Route in die USA führt über Ecuador, das keine Visumpflicht für chinesische Staatsbürger hat. Migranten aus China schließen sich Lateinamerikanern an, um gemeinsam nach Norden durch den einst undurchdringlichen Darién-Dschungel und mehrere zentralamerikanische Länder zu reisen, bevor sie die Grenze der USA erreichen. Die Reise ist unter Chinesen gut genug bekannt, dass sie ihren eigenen Namen hat: “zouxian” oder “die Linie gehen”.

Die monatliche Zahl der Chinesen, die den Darién-Dschungel durchquerten, stieg allmählich an – von 913 im Januar auf 2.588 im September. Für die ersten neun Monate dieses Jahres registrierten die panamaischen Einwanderungsbehörden 15.567 chinesische Staatsbürger, die den Darién durchquerten. Zum Vergleich: Im Jahr 2022 durchquerten 2.005 Chinesen den Regenwald, und nur 376 insgesamt von 2010 bis 2021.

Kurze Videoplattformen und Messaging-Apps bieten nicht nur Videoclips vor Ort, sondern auch schrittweise Anleitungen von China bis in die USA, einschließlich Tipps zu Packlisten, wo man Führer finden kann, wie man den Dschungel überlebt, welche Hotels man buchen sollte, wie viel man in verschiedenen Ländern Schmiergeld an die Polizei zahlen muss und was man tun soll, wenn man auf US-Einwanderungsbeamte trifft.

Übersetzungs-Apps ermöglichen es Migranten, sich selbst durch Zentralamerika zu bewegen, auch wenn sie kein Spanisch oder Englisch sprechen. Die Reise kann Tausende bis Zehntausende Dollar kosten, die mit Familiersparungen oder sogar Online-Krediten bezahlt werden.

Es ist ganz anders als früher, als chinesische Staatsbürger Schmuggler, sogenannte “Schlangenköpfe”, bezahlten und in Gruppen reisten.

Mit mehr finanziellen Ressourcen flogen Xi Yan, 46, und ihre Tochter Song Siming, 24, nicht über den Ecuador-Mexiko-Weg, sondern über Europa nach Mexiko. Mit Hilfe eines lokalen Führers überquerten die beiden Frauen im April die Grenze bei Mexicali in die USA.

„Die Arbeitslosenquote ist sehr hoch. Die Menschen finden keine Arbeit“, sagte Xi Yan, eine chinesische Schriftstellerin. „Für Kleinunternehmer können sie ihre Unternehmen nicht aufrechterhalten.“

Xi Yan sagte, sie habe sich im März entschieden, China zu verlassen, als sie die südchinesische Stadt Foshan besuchte, um ihre Mutter zu sehen, aber am nächsten Tag wieder abreisen musste, als Staatssicherheitsbeamte und Polizeibeamte ihren Bruder belästigten und ihm sagten, dass seine Schwester in der Stadt nicht erwünscht sei. Sie bemerkte, dass sie immer noch auf der Staatsliste stand, sechs Jahre nach ihrer Inhaftierung wegen der Teilnahme an einer Gedenkveranstaltung am Meer für Liu Xiaobo, einen chinesischen Friedensnobelpreisträger, der in einem chinesischen Gefängnis gestorben war. 2015 wurde sie für 25 Tage inhaftiert wegen eines Online-Beitrags, in dem sie der Opfer des Massakers auf dem Tian’anmen-Platz 1989 gedachte.

Ihre Tochter Song stimmte zu, mit ihr zu gehen. Als Hochschulabsolventin hatte die Tochter in China Schwierigkeiten, Arbeit zu finden, und wurde depressiv, so die Mutter.

Trotz der Herausforderungen, in den USA zu überleben, sagte Xi Yan, es habe sich gelohnt.

„Wir haben Freiheit“, sagte sie. „Früher wurde ich nervös, wenn ein Polizeiauto kam. Jetzt muss ich mir darüber keine Sorgen mehr machen.“

Migranten, die hoffen, in der Nähe von San Diego in die USA einzureisen, warten darauf, dass Agenten sie in einem Bereich zwischen zwei Grenzmauern oder in abgelegenen Bergen östlich der Stadt unter Sträuchern und großen Felsen aufgreifen.

Viele Migranten werden mit Gerichtsterminen in Städten in der Nähe ihres endgültigen Ziels entlassen – in einem überlasteten System, das Jahre braucht, um Fälle zu entscheiden. Chinesische Migranten hatten im Haushaltsjahr 2022 eine Asylgewährungsrate von 33 Prozent, verglichen mit 46 Prozent für alle Nationalitäten, wie das Transactional Records Access Clearinghouse der Syracuse University angibt.

Catholic Charities of San Diego nutzt Hotels, um Unterkünfte für Migranten bereitzustellen, darunter 1.223 aus China im September. Der durchschnittliche Aufenthalt in der Unterkunft beträgt einen Tag und eineinhalb Tage für alle Nationalitäten. Für chinesische Besucher sind es weniger als einen Tag.

„Sie werden am Morgen abgesetzt. Am Nachmittag suchen sie bereits nach ihren Familien. Sie gehen nach New York, sie gehen nach Chicago, sie gehen an alle möglichen Orte“, sagte Vino Pajanor, der Geschäftsführer der Gruppe. „Sie wollen nicht in einer Unterkunft bleiben.“

Im September erfolgten 98 Prozent der Festnahmen chinesischer Staatsangehöriger durch die Grenzschutzbehörde der USA im Gebiet von San Diego. Am Transitpunkt laden Migranten Telefone auf, essen Snacks, durchstöbern Stapel mit kostenloser Kleidung und hören Lautsprecherdurchsagen über kostenlose Flughafenshuttles – übersetzt in mehrere Sprachen, darunter Mandarin. Taxifahrer bieten Fahrten nach Los Angeles an.

Viele Migranten, die mit der AP sprachen, nannten aus Angst vor Aufmerksamkeit auf ihre Fälle nicht ihren vollen Namen. Einige sagten, sie seien aus wirtschaftlichen Gründen gekommen und hätten 300.000 bis 400.000 Yuan (41.000 bis 56.000 US-Dollar) für die Reise gezahlt.

In den letzten Wochen haben chinesische Migranten provisorische Lager in der Wüste Kaliforniens besetzt, während sie darauf warten, sich den US-Behörden zur Asylbeantragung zu stellen.

In der Nähe der kleinen Stadt Jacumba campierten Hunderte im Schatten eines Abschnitts der Grenzmauer und unter provisorischen Planen. Andere versuchten, auf großen Felsen oder unter den wenigen Bäumen zu schlafen. Kleine Feuer halten sie nachts warm. Ohne Nahrung oder laufendes Wasser leiden sie unter Hunger und Dehydrierung.