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Kein Anzeichen für weit verbreitete COVID-19-Mandate. Republikaner warnen trotzdem davor

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Während sich die Amerikaner gegen einen späten Sommer-COVID-19-Anstieg wehren und sich auf eine frische Impfstoffeinführung vorbereiten, schüren Republikaner die vertrauten Ängste, dass staatlich angeordnete Abriegelungen und Maskenpflichten als Nächstes kommen.

Es war ein beliebtes Thema unter einigen der Top-Präsidentschaftsanwärter der GOP. Der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, sagte Reportern, dass die Menschen „taumeln in Richtung“ COVID-19-Beschränkungen und „es muss Gegenwind geben“. Der Senator von South Carolina, Tim Scott, postete online, dass die „radikale Linke“ die Wiedereinführung von Schulschließungen und Mandaten anstrebe. Und der ehemalige Präsident Donald Trump forderte die republikanischen Kongressabgeordneten auf, die Biden-Regierung daran zu hindern, COVID-19-„Mandate, Abriegelungen oder Beschränkungen irgendeiner Art“ wieder einzuführen.

„Die radikalen Demokraten versuchen, die COVID-Hysterie wieder anzufachen“, sagte Trump den Anhängern in Rapid City, South Dakota, während eines kürzlichen Wahlkampfstopps. „Ich frage mich warum. Steht zufällig eine Wahl an?“

Während einige einzelne Schulen und Hochschulen vorübergehende Maskenanforderungen eingeführt haben, gibt es kein Anzeichen dafür, dass irgendjemand in der Bundes- oder Landesspitze umfangreiche COVID-19-Beschränkungen, -Anforderungen oder Maskenpflichten in Betracht zieht. Die Verwaltungen mehrerer demokratischer Gouverneure bestritten, dass solche Schritte überhaupt diskutiert werden.

„Keine COVID-19-Beschränkungen des öffentlichen Gesundheitswesens oder Maskenanforderungen werden von der Murphy-Regierung in Betracht gezogen”, sagte Christi Peace, Sprecherin von New Jerseys Gouverneur Phil Murphy.

“Es gibt keine drohenden Massenabriegelungen oder Maskenpflichten für New Mexico”, sagte Jodi McGinnis Porter, Sprecherin des Gesundheitsministeriums von New Mexico.

Es war im Großen und Ganzen die gleiche Botschaft aus den Büros der demokratischen Gouverneure mehrerer Bundesstaaten, die auf eine Anfrage nach der Prüfung von COVID-19-Mandaten reagierten. Dazu gehörten Connecticut, Kansas, Louisiana, Massachusetts, Michigan und Oregon.

Pennsylvanias Gouverneur Josh Shapiro, ein Demokrat, machte seinen Widerstand gegen COVID-19-Abriegelungen sowie Masken- und Impfvorschriften deutlich, als er im vergangenen Jahr für das Amt kandidierte: “Das ist ein Bereich, in dem ich denke, dass die Leute es falsch gemacht haben”, sagte er über Schul- und Geschäftsschließungen. Sein Büro bekräftigte diese Woche die gleiche Haltung in seiner Antwort an die AP und erklärte: “Die Sicht der Regierung ist, dass es keinen Bedarf für die Verhängung von Beschränkungen gibt.”

In den beiden bevölkerungsreichsten von Demokraten geführten Bundesstaaten, Kalifornien und New York, empfehlen die Gesundheitsbehörden der Bundesstaaten die aktualisierte Impfung, haben aber keine Anforderungen für den Schuss oder das Maskentragen. Die Gouverneurin von New York, Kathy Hochul, wurde während einer Pressekonferenz am Mittwoch zu der Frage befragt, ob sie Masken- oder Impfvorschriften in Betracht ziehen würde: “Wir befinden uns an einem Ort, an dem wir niedrige Zahlen sehen; heute sind solche Maßnahmen nicht erforderlich”, sagte sie.

Elisabeth Shepard, Sprecherin der demokratischen Gouverneurin von Oregon, Tina Kotek, wies darauf hin, dass der bundesstaatliche Gesundheitsnotstand für den Virusausbruch im Mai endete.

“Derzeit werden COVID-19-Abriegelungen und Maskenpflichten nicht diskutiert und die Gouverneurin hat keine Pläne, diese Maßnahmen einzuführen”, sagte sie.

Trotzdem hat sich die irreführende Erzählung als bequeme Schrecktaktik für die Republikaner bei ihren Bemühungen erwiesen, Wähler anzusprechen, die Demokraten als unterdrückerische Anführer sehen, die auf ihre Freiheiten abzielen.

Die GOP-Präsidentschaftsanwärter, die in der letzten Woche diese Botschaft hämmern, schließen sich einem Chor konservativer Gesetzgeber und rechtsgerichteter Kommentatoren an, die den letzten Monat damit verbracht haben, zu warnen, dass tyrannische COVID-19-Maßnahmen bevorstehen.

Im August behauptete der Verschwörungstheoretiker Alex Jones, ein anonymer “hochrangiger Manager der TSA” und eine nicht genannte “an die Grenzpatrouille angeschlossene” Quelle hätten ihm gesagt, dass die Mitarbeiter der Transportsicherheitsbehörde bald Masken tragen müssten und dass die COVID-19-Abriegelungen im Dezember zurückkehren würden.

Die US-Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention erklärten, die Behauptungen seien “völlig falsch”, aber sie wurden dennoch von einflussreichen Republikanern verstärkt, darunter die Abgeordnete Lauren Boebert aus Colorado, die auf Twitter postete, sie habe die TSA aufgefordert, Antworten zu geben.

Ende letzten Monats, als ein schwarzes liberal arts College in Atlanta eine vorübergehende Maskenpflicht als Reaktion auf Schülerinfektionen wieder einführte, twitterte die republikanische Abgeordnete Marjorie Taylor Greene aus Georgia: “Amerikaner haben genug COVID-Hysterie gehabt. WIR WERDEN NICHT EINHALTEN!”

Die Schule, das Morris Brown College, hat die Anforderung seitdem aufgehoben, hält aber an anderen Maßnahmen fest, darunter Kontaktverfolgung und Temperaturkontrollen auf dem Campus.

Ein Teil der Empörung von Konservativen war eine Reaktion auf die Kommentare von Präsident Joe Biden zum jüngsten Anstieg von COVID-19 im letzten Monat, der zu einem Anstieg der Krankenhauseinweisungen und Todesfällen im ganzen Land geführt hat – wenn auch ein Bruchteil dessen, was das Land in früheren Wellen gesehen hat.

“In der Tat habe ich heute Morgen einen Vorschlag unterzeichnet, den wir dem Kongress zur Genehmigung zusätzlicher Mittel für einen neuen Impfstoff vorlegen werden, der notwendig ist – der funktioniert”, sagte Biden Reportern während eines Besuchs in South Lake Tahoe. “Und vorläufig – endgültig noch nicht entschieden – wird voraussichtlich empfohlen, dass jeder ihn bekommen sollte, unabhängig davon, ob er ihn schon einmal bekommen hat oder nicht.”

Die CDC empfahl am Dienstag diese neuen Impfungen für alle ab 6 Monaten und älter, und die Impfstoffe werden ab dieser Woche in Apotheken, Gesundheitszentren und einigen Arztpraxen erhältlich sein. Aber ein neues bundesweites Impfmandat steht nicht zur Debatte, wie ein Regierungsbeamter, der anonym bleiben wollte, um über das Denken der Regierung zu sprechen, mitteilte.

Auch eine bundesweite Maskenpflicht steht nicht zur Debatte.

“Um es klar zu sagen, die Gerüchte über eine bundesweite Maskenpflicht sind nicht wahr”, sagte Jeff Nesbit, Staatssekretär für Öffentlichkeitsarbeit im Gesundheits- und Sozialministerium. “Wir verfügen nun über eine Reihe von Werkzeugen, mit denen sich die Menschen vor den Auswirkungen von COVID-19 schützen können, darunter Impfstoffe, Tests zu Hause und Behandlungen. Das Tragen von Masken ist einer von mehreren Schritten, die Menschen unternehmen können, um sich zu schützen, wenn sie dies wünschen.”

Wieder eingeführte Maskenanforderungen im ganzen Land beschränkten sich bisher auf eine Handvoll lokaler Schulen und Unternehmen. Ein Beispiel ist eine Grundschule in Maryland, die Schüler, die in einem Klassenzimmerausbruch exponiert waren, verpflichtete, 10 Tage lang in der Schule Masken zu tragen.

Aber diese isolierten Maßnahmen haben bei Konservativen Empörung ausgelöst, die sie nutzen, um ihre Anhänger zu mobilisieren.

Senator JD Vance aus Ohio stellte letzte Woche den “Freedom to Breathe Act” vor, ein Gesetz, das die Bundesregierung daran hindern würde, Maskenpflichten für Inlandsflüge, öffentlichen Nahverkehr und Schulen zu verhängen. Sein Aufruf zur einstimmigen Verabschiedung des Gesetzes scheiterte, wobei der demokratische Senator Ed Markey aus Massachusetts es als “Ablenkungsmanöver” bezeichnete, das von der Priorisierung von “Tricks vor Menschen” durch die GOP zeuge.

Greene, die Republikanerin aus Georgia, brachte einen Begleitgesetzentwurf im Repräsentantenhaus ein. Sie sagte, sie werde nicht für die Vermeidung eines Regierungs-Shutdowns stimmen, es sei denn, die Regierung beende das Coronavirus-Mandat, das bereits weitgehend rückgängig gemacht wurde.

Experten für Fehlinformationen sagen, es gebe eine Strategie hinter den unheilvollen Behauptungen der Republikaner über drohende Mandate: Sie erinnern die Wähler an die negativen Gefühle, die sie zu Beginn der Pandemie hatten – und verbinden diese mit den Demokraten.

“Das Tragen einer Maske muss nicht mit Angst, Furcht, Wut und anderen starken Emotionen verbunden sein, aber für viele Menschen ist es das”, sagte Lisa Fazio, eine Vanderbilt University Psychologieprofessorin, die die Verbreitung falscher Behauptungen untersucht. “Niemand will zu diesen Gefühlen zurückkehren, also nutzen einige Politiker dies aus, um Wähler zu mobilisieren.”