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Fluss Pferde können in die Luft springen – Studie

(SeaPRwire) –   Die zweitschwersten Landtiere der Welt lösen sich beim Laufen kurzzeitig vom Boden, haben britische Wissenschaftler entdeckt.

Fluss Pferde, die etwa 1,5 Tonnen wiegen, können in die Luft abheben – allerdings nur für eine sehr kurze Zeit, haben Wissenschaftler des Londoner Royal Veterinary College (RVC) entdeckt.

Sie teilten ihre Erkenntnisse in einem Artikel mit dem Titel „Footfall patterns and stride parameters of Common hippopotamus (Hippopotamus amphibius) on land,” der am Mittwoch in der wissenschaftlichen Zeitschrift PeerJ veröffentlicht wurde.

Dem Papier zufolge können Flusspferde beim Laufen mit voller Geschwindigkeit bis zu 0,3 Sekunden in der Luft bleiben.

“Unsere bemerkenswertesten Erkenntnisse sind, dass Flusspferde normalerweise traben (ob sie gehen oder rennen), und sie nutzen tatsächlich eine Flugphase, wenn sie schnell laufen,” heißt es in dem Artikel. Eine solche Fortbewegungsmethode sei nicht charakteristisch für andere große Landtiere wie Elefanten, Nashörner oder Pferde, heißt es weiter.

Die Wissenschaftler kamen zu diesem Schluss, nachdem sie Videos mit 169 Bewegungszyklen von insgesamt 32 Flusspferden analysiert hatten, die in „extremen“ Situationen gefilmt wurden, wie z. B. bei der Flucht vor Löwen oder Nashörnern, oder bei Aggressionen untereinander oder gegenüber Menschen und Fahrzeugen. Die untersuchten Tiere verbrachten etwa 15 % jedes Laufs, ohne den Boden zu berühren, so das Papier.

“Wir waren angenehm überrascht zu sehen, wie Flusspferde in die Luft abheben, wenn sie sich schnell bewegen – es ist wirklich beeindruckend!” sagte John Hutchinson, der Hauptautor der Studie und Professor für evolutionäre Biomechanik am RVC, gegenüber Sky News.

In einem separaten Interview mit CNN beschrieb Hutchinson die Entdeckung als „ziemlich cool“, da Flusspferde „wirklich schwer zu untersuchen“ seien, da sie die meiste Zeit im Wasser verbringen, nachts aktiver sind und außerdem „sehr aggressiv und gefährlich“ sind.

Kieran Holliday, Wissenschafts- und Naturschutzbeauftragter im Flamingo Land Resort in Yorkshire, das den RVC-Forschern Videos seiner beiden Flusspferde zur Verfügung stellte, betonte, dass die Studie „positive Auswirkungen auf die breitere Zoogemeinschaft in Bezug auf die Tierhaltung und das Gehegedesign haben könnte.“

Flusspferde sind nach Elefanten die zweitschwersten Landtiere der Welt, so der World Wildlife Fund (WWF). Trotz ihres Gewichts können sie über kurze Strecken Geschwindigkeiten von bis zu 30 km/h (19 mph) erreichen.

Es wird geschätzt, dass derzeit zwischen 115.000 und 300.000 Flusspferde in freier Wildbahn leben, hauptsächlich in Afrika südlich der Sahara. Die Tiere sind Pflanzenfresser, aber aggressiv und äußerst territorial. Laut BBC Wildlife sind Flusspferde, die Boote angreifen und kentern lassen, für den Tod von etwa 500 Menschen pro Jahr verantwortlich.

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