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Feuerwehrleute befürchten, dass die giftigen Chemikalien in ihrer Ausrüstung Krebs verursachen könnten

Ein Brockton, Mass., Feuerwehrmann geht an Schutzausrüstung in der Station am 3. August 2023 vorbei.

BOSTON (AP) – Die Feuerwehrleute von Boston fürchteten, dass die giftigen Chemikalien in ihrer Ausrüstung Krebs verursachen könnten. Daniel Ranahan hatte von Kollegen gehört, die Krebs bekommen hatten, aber er war schockiert, als Ärzte einen Tumor in seiner Brust entdeckten.

Er war erst 30 und noch keine zehn Jahre bei der Feuerwehr von Boston. Aber als er seine Diagnose eines Hodgkin-Lymphoms im Oktober 2020 untersuchte und eine erfolgreiche Behandlung suchte, erfuhr er, dass er und andere eine Ausrüstung trugen, die die giftige Industriechemikalie PFAS enthielt.

“Man hört immer von den Gefahren. Du denkst nur nie, dass es dich treffen wird”, sagte Ranahan, der wegen des Krebses nicht mehr arbeiten konnte und zu den Tausenden von Feuerwehrleuten im ganzen Land gehörte, die PFAS-Hersteller und Unternehmen verklagten, die Feuerwehrausrüstung und Schaum herstellen, und Schadenersatz für ihre Exposition forderten.

“Diese Jungs ziehen das jeden Tag an und aus, um Viertel und wo immer sie arbeiten zu schützen”, sagte er. Der Associated Press wurde wegen der laufenden Rechtsstreitigkeiten kein Zugang zu seinen Ärzten gewährt, so dass es schwierig ist, seine Behauptungen unabhängig zu überprüfen.

Die mehrschichtigen Mäntel und Hosen, die von Feuerwehrleuten getragen werden, sind zum jüngsten Kampfgebiet über PFAS oder per- und polyfluoralkylierte Substanzen geworden. Es findet sich in allem, von Lebensmittelverpackungen bis Kleidung und ist mit Gesundheitsproblemen verbunden, darunter mehrere Krebsarten. Im März schlug die Umweltschutzbehörde EPA erstmals vor, Grenzwerte für die Chemikalien im Trinkwasser festzulegen.

Die Nachricht, dass PFAS-Verbindungen in ihrer Ausrüstung vorhanden sind – in erster Linie zur Abweisung von Wasser und Kontaminanten wie Öl und zur Verhinderung feuchtigkeitsbedingter Verbrennungen – ist für Feuerwehrleute beunruhigend.

Die International Association of Fire Fighters oder IAFF sagt, dass Krebs Herzkrankheiten als häufigste Todesursache im Dienst abgelöst hat. Es wurde gezeigt, dass Feuerwehrleute ein höheres Risiko haben als die Allgemeinbevölkerung, mehrere Krebsarten zu bekommen.

Feuerwehrleute sind einer Liste von Karzinogenen ausgesetzt, die aus immer heißer und schneller brennenden Bränden stammen – oft aufgrund erhöhter Erdölprodukte in Häusern. Aber während sie mehr über PFAS erfahren, sind Feuerwehrleute misstrauisch geworden, dass ihre persönliche Schutzausrüstung oder PSA sie krank macht.

“Wir hatten keine Ahnung, dass die Ausrüstung, die wir jeden Tag anzogen, im Grunde mit PFAS beladen war”, sagte IAFF-Generalsekretär Edward Kelly, der 2021 mit einer Kampagne gewählt wurde, die sich teilweise mit den Gefahren von PFAS in Ausrüstung befasste.

Sam Dillon, Präsident der Feuerwehr Boston, Local 718, sagte, die Gewerkschaft habe handeln müssen.

“Wenn wir es herunterbrechen, wird das Problem für uns sehr einfach”, sagte er. “Es gibt nachgewiesene Wissenschaft, dass PFAS ein bekanntes Karzinogen ist. Es gibt auch nachgewiesene Wissenschaft, dass PFAS in der Schutzausrüstung enthalten ist, die unsere Mitglieder tragen. Wenn uns also zur Kenntnis gebracht wird, dass ein bekanntes Karzinogen in der Schutzausrüstung enthalten ist, die unsere Mitglieder tragen, ist dies ein gravierendes Anliegen für die Gewerkschaft, und es ist unsere Aufgabe, dieses Problem anzugehen.”

Einer der Beklagten in den Klagen, 3M Co., erklärte in einer Stellungnahme, dass das Unternehmen “eine Vielzahl von Produkten für persönliche Schutzausrüstung herstellt, die national anerkannten Standards entsprechen, um Ersthelfern in Hochrisikoumgebungen zu schützen”. Letztes Jahr kündigte das Unternehmen an, bis Ende 2025 die Herstellung von PFAS einzustellen und sich um die Einstellung der Verwendung dieser Chemikalien in seinen Produkten zu bemühen.

Ein weiterer Beklagter, W. L. Gore & Associates, erklärt, dass die in seiner Kleidung verwendete PFAS-Verbindung PTFE ungiftig und sicher ist.

“Auf der Grundlage des verfügbaren und zuverlässigen Wissenschaft kommt Gore zu dem Schluss, dass seine Produkte für die Brandbekämpfung nicht die Ursache für Krebserkrankungen bei Feuerwehrleuten sind, die aufgrund der Natur ihrer wichtigen Arbeit manchmal krebserregenden Chemikalien aus Bränden ausgesetzt sind”, sagte Unternehmenssprecherin Amy Calhoun.

Der American Chemistry Council erklärte in einer Stellungnahme, dass “PFAS-basierte Materialien die einzigen machbaren Optionen für einige Schlüsselausrüstungen sind, die die für Feuerwehrausrüstung erforderlichen lebenswichtigen Leistungseigenschaften erfüllen”.

Erhöhte Bedenken bezüglich der Ausrüstung

Die PFAS ist seit Jahrzehnten in der Ausrüstung enthalten. Aber die Ehefrau des pensionierten Feuerwehrleutnants Paul Cotter, der Krebs hatte, äußerte 2016 Bedenken hinsichtlich PFAS in der Ausrüstung. Bis dahin hatten viele Feuerwehrleute noch nie von PFAS gehört oder wussten nicht, dass es in ihrer Ausrüstung war.

Ausrüstungshersteller sagten Diane Cotter, es gebe nur Spuren von PFAS und es sei sicher. “Ich wurde von Feuerwehrleuten angegriffen, als ich die Idee diskutierte, dass Chemikalien in der Ausrüstung Krebs verursachen könnten”, sagte sie.

Cotter schickte Ausrüstungspatches an Graham Peaslee, einen Professor an der University of Notre Dame, der PFAS untersucht, zur Testung.

“Es war mit PFAS beladen. Das war der erste Augenöffnungsmoment, dass es mehr als nur Spuren geben könnte”, sagte Peaslee, der die Chemikalien auch auf Handschuhen und Feuerwehrhausstaub fand.

“Sie kommen raus und stellen Risiken dar”, sagte er.

Courtney Carignan, eine Wissenschaftlerin für Exposition und Epidemiologie an der Michigan State University, fand PFAS in mehr als der Hälfte der 18 von ihr getesteten Feuerwehrleute aus Nantucket und Fall River, Massachusetts, in doppelter Höhe der Allgemeinbevölkerung. Sie fand auch heraus, dass PFAS aus der Ausrüstung auf die Haut der Feuerwehrleute übertragen wurde.

Aber Carignan untersucht immer noch, wie viel die Ausrüstung zu den erhöhten PFAS-Werten im Blut beigetragen hat und ob eine PFAS-Exposition Krebs verursachen oder dazu beitragen könnte.

“Auch wenn wir wissen, dass PFAS in der Ausrüstung ist, wissen wir immer noch nicht, wie groß die Exposition ist”, sagte sie.

Kontaminierte Ausrüstung von Feuerwehrleuten

Feuerwehrleute ergreifen Maßnahmen

Die Enthüllung von PFAS in der Ausrüstung löste eine Kampagne der Feuerwehrleute aus, um sicherere Alternativen zu finden und die Unternehmen zur Verantwortung zu ziehen.

Klagen im Namen von Feuerwehrleuten argumentieren, dass sie erheblichen PFAS-Mengen ausgesetzt waren und die Unternehmen wussten, dass die Ausrüstung PFAS enthielt und dass dies schwerwiegende Gesundheitsprobleme verursachen kann. Die Klagen behaupten auch, dass die Unternehmen ihre Produkte fälschlicherweise als sicher beworben haben.

Die IAFF, die mehr als 340.000 Feuerwehrleute in den USA und Kanada vertritt, beschloss 2021, keine Sponsoren mehr aus der Chemieindustrie anzunehmen und PFAS in Einsatzkleidung abzulehnen. Ein im Juli eingebrachter Gesetzesentwurf des Kongresses soll die Suche nach sichereren Alternativen beschleunigen und die Schulung von Feuerwehrleuten zur Verringerung der Exposition durch bestehende Ausrüstung unterstützen.

Sieben Bundesstaaten, darunter Washington, New Hampshire und New York, verabschiedeten Gesetze, die Unternehmen zur Offenlegung von PFAS in ihrer Ausrüstung verpflichten, laut Safer States, einem Bündnis von Umwelt- und Gesundheitsgruppen. Mehrere weitere Bundesstaaten führten in diesem Jahr Gesetze ein oder verabschiedeten Gesetze, die Mittel für den Kauf von PFAS-freier Ausrüstung bereitstellen oder die Herstellung oder den Verkauf von Ausrüstung mit diesen Chemikalien verbieten, so Emily Sampson, eine Politikanalystin für Umweltfragen bei der National Conference of State Legislatures.

Keine einfache Lösung

Für die meisten Feuerwehren gibt es keine einfache Lösung. Der Ersatz von Ausrüstung ist teuer – ein Satz kann leicht 4.000 US-Dollar kosten – und es hat sich als schwierig erwiesen, Alternativen zu finden. Einige Unternehmen bewerben eine PFAS-freie Außenschicht, aber das löst das Problem nicht, weil die beiden anderen Schichten immer noch PFAS enthalten, so die IAFF.

Zu den Hindernissen gehört laut einer im März eingereichten IAFF-Klage, dass der Standard für Ausrüstung der National Fire Protection Association oder NFPA nur mit PFAS-getränktem Material erfüllt werden kann. Die Klage wirft der NFPA vor, mit mehreren Ausrüstungsherstellern zusammengearbeitet zu haben, um diese Anforderung aufrechtzuerhalten. Sie strebt Schadenersatz und ein Ende des Standards an.

Chris Dubay, Vizepräsident und Chefingenieur der NFPA, sagte in einer Erklärung, dass der Standard “die Sicherheit von Feuerwehrleuten bei der Bekämpfung von Bränden maximiert und gleichzeitig die Umweltauswirkungen minimiert”.