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Es ist nicht einfach, als Jude auf amerikanischen Universitätscampussen heute zu sein

Cornell University Cancels Friday Classes After Student Federally Charged With Making Antisemitic Threats

Es ist nicht einfach, als Jude an einer amerikanischen Universität heute zu sein. Wie ein Student mir unter Tränen erklärte, “sind wir erschöpft und belagert und niemand scheint uns zu verstehen.” Die Universitätsverwaltungen haben ihre jüdischen Studenten, Mitarbeiter und Dozenten tatsächlich weitgehend im Stich gelassen. Befürchtungen der Zensur und Berufungen auf das erste Verfassungszusatzrecht haben den freien Umlauf auf dem Campus erlaubt von Holocaustleugnung, der Heranziehung weißer Privilegien, um Antisemitismus abzutun, und der Ablehnung des unveräußerlichen Rechts des jüdischen Volkes auf Selbstbestimmung.

Wie ist es dazu gekommen?

Es gibt zunächst den offensichtlichen Fakt, dass Juden in den Vereinigten Staaten nur 2,4 Prozent der Bevölkerung ausmachen, so dass jüdische Studenten fast immer in der Minderheit sein werden an allen Universitäten außer einigen wenigen. Auch an Universitäten, an denen jüdische Studenten größere Minderheiten bilden, wie an Cornell, Columbia und Tulane, haben sie oft die gleiche Missbilligung erfahren, die an Universitäten im ganzen Land zu sehen war.

Die relative Seltenheit jüdischer Studenten macht sie zu einer Wählerschaft, der oft nur begrenzte Aufmerksamkeit geschenkt wird. An der Universität, an der ich lehre, Georgetown, kämpfte der Campusrabbiner jahrelang darum, koscheres Essen in der Mensa zu bekommen. Die konstante Ablehnung war, dass es nicht genug religiöse Juden auf dem Campus gäbe. Schließlich gelangen diese Bitten und koscheres Essen wurde verfügbar. Aber die Menge an Mühe und Zeit, die es brauchte, unterstreicht, wie herausfordernd es auch an den inklusivsten und weltoffensten Universitäten sein kann, solche Anfragen von jüdischen Studenten zu erfüllen.

Zweitens haben wir jüdisch-amerikanischen Akademiker uns wie die angeblich liberalen Bewohner der kollektiven landwirtschaftlichen Gemeinschaften an der Grenze zu Gaza selbst getäuscht, indem wir glaubten, unser Respekt für die palästinensische Selbstbestimmung wäre gegenseitig und unsere rationalen Argumente für eine Zwei-Staaten-Lösung, unsere Opposition gegen jüdische Siedlungen im Westjordanland und in den Ostjerusalemer Vierteln und unsere Kritik an der derzeit extrem rechten Regierung Israels würden unsere progressiveren Kollegen auf der anderen Seite schließlich davon überzeugen, Israel als legitimen Nationalstaat anzuerkennen.

Aufschlussreicher hätten die anhaltenden Häufigkeit dieser Kollegen sein müssen, mit der sie Israel verurteilten und Protestbriefe unterschrieben, die israelische Vergehen anprangerten, im Gegensatz zur weit verbreiteteren Stille über Chinas Behandlung der Uiguren, der Türkei der Kurden, Assads wiederholte Massaker an seinen eigenen Bürgern, Hezbollahs Anschlagskampagne gegen unabhängige libanesische Journalisten und einen amtierenden Premierminister etc. Demzufolge sollte der historische Ungleichgewicht solcher Proteste über den Verlust muslimischen Lebens oder die Unterdrückung aus religiösen Gründen, wenn sie von Ländern außer Israel ausgeübt wurden, nicht überraschen, besonders angesichts der vorherrschenden anti-kolonialistischen/anti-westlichen wissenschaftlichen und didaktischen Herangehensweisen an vielen amerikanischen Universitäten heute.

Drittens, wie können wir Studenten die Leitprinzipien der Wissenschaft vermitteln von Objektivität, Analyse auf der Grundlage empirischer Beweise und Logik, wenn die meisten von ihnen ihre Nachrichten von TikTok oder Instagram oder YouTube und nicht aus traditionellen Medien, sei es Fernsehen, Radio oder Print beziehen? Laut einem aktuellen Reuters Institute Bericht ist dieser Wandel das Ergebnis einer Nachfrage nach “zugänglicheren, informelleren und unterhaltsameren Nachrichtenformaten, die oft von Influencern und nicht von Journalisten geliefert werden.” Der Wunsch ist also nach Nachrichten, “die relevanter erscheinen”, auf Kosten von Genauigkeit, Überprüfung und Objektivität. Bei so komplexen und komplizierten Themen wie Krieg und Frieden mit Palästina und Israel bedeutet dies, dass die Studenten auf sozialen Medien wie TikTok, Instagram und YouTube vor allem emotionale, belohnende und kathartische Memes und Infografiken bekommen, die zwar clever und unterhaltsam sein mögen, aber oberflächlich und nicht aufklärend sind.

Viertens ist der Standardruf der Universitätsverwaltungen nach mehr Bildung und mehr Dialog. Der Glaube ist, dass Reden kathartisch ist und Brücken bauen oder zumindest Uneinigkeit und Unhöflichkeit über sogar die polarisierendsten und spaltendsten Themen mildern kann. In Wirklichkeit bieten diese Foren auf dem Campus jedoch oft Gelegenheiten für jüdische Studenten, sich noch mehr ausgegrenzt, isolierter und verletzlicher zu fühlen. Wie ein Student, der nicht jüdisch ist, sich bei mir beschwerte: “Es gibt ein ‘beide Seiten’-Argument, das sich schnell in eine beunruhigend pro-genozidale Erzählung bewegt, die die totale Auslöschung Israels fordert.”

Diese “Dialoge” und außerschulischen Bildungsangebote sind selten ausgewogen. Ein Kollege an einem kleinen liberalen College schrieb kürzlich über eine geplante siebenwöchige Vorlesungsreihe mit ausschließlich Israel-feindlichen und zweistaatlichen Lösungen ablehnenden Rednern, wie sie einst durch das wegweisende Oslo-Abkommen und jüngst durch die Abraham-Abkommen vorgeschlagen wurden.

Schließlich dachten wir, die Ängste und Sorgen unserer Eltern und Großeltern seien durch “Inklusion”, dem Mantra des 21. Jahrhunderts an amerikanischen Universitäten, überholt. Heute jedoch, wie die Eltern schulpflichtiger Kinder, die Angst haben, ihre Kinder in die Hebrew School zu schicken, sorgen sich auch die Eltern jüdischer Studenten und Absolventen um das aufgeladene Klima auf dem Campus und wie ihre Kinder damit zurechtkommen. Verzweifelt erzählte mir ein jüdischer Student von seiner bitteren Erfahrung “nie dagewesenen Einsamkeit auf dem Campus.”

Genauso wie die Terroranschläge vom 11. Oktober 2001 Israel für immer verändert haben, werden sie auch einen ebenso tiefgreifenden Einfluss auf Juden an Universitäten im ganzen Land haben. Bereits lenken einige jüdische Eltern ihre Gymnasiasten und Abiturienten davon ab, an prestigeträchtigere Universitäten zu gehen oder sich dort zu bewerben, abhängig davon, wie deren Verwaltungen mit den Reibereien umgegangen sind, die sich kontinuierlich verschärft haben, und die Einstellungen und das Verhalten von Dozenten und Studenten gleichermaßen. Und viele jüdische Studenten bereits auf dem Campus werden von ihren Eltern, Familie und Freunden ermutigt, jene Kurse zu schwänzen, in denen sie sich irgendwie Israels Politik und Militäroperationen erklären oder dafür entschuldigen oder büßen müssten. Es ist eine undankbare Situation, die sich womöglich nie wieder einstellen wird. Und die an eine dunklere Zeit erinnert, als sich Juden an vielen Universitäten im ganzen Land weniger willkommen fühlten.

Amerikas Universitäten wurden lange beneidet als Vorbilder höchster Standards im Lernen und der Wissenschaft. Werden sie nun besser bekannt, und vielleicht sogar nachgeahmt, weil sie es versäumt haben, ihre jüdischen Gemeinschaften ausreichend zu schützen? Juden wissen besser als andere, wie leicht Ausgrenzung und Intoleranz von uns auf andere überspringt. Und dann auf Bücher und Ideen ebenfalls.