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Der Oberste Gerichtshof sagt, dass er seinen ersten Verhaltenskodex annimmt

(SeaPRwire) –   (WASHINGTON) — Der Oberste Gerichtshof verabschiedet seinen ersten Verhaltenskodex, angesichts anhaltender Kritik an nicht offengelegten Reisen und Geschenken wohlhabender Gönner an einige Richter.

Die Richtlinie wurde vom Gericht am Montag herausgegeben. Die Richter, die Hinweise auf interne Beratungen über einen Verhaltenskodex gegeben hatten, trafen sich zuletzt am Donnerstag in ihrem privaten Konferenzraum am Gericht.

Die Frage hat das Gericht seit mehreren Monaten beschäftigt, nach einer Reihe von Geschichten, die die ethischen Praktiken der Richter in Frage stellten. Viele dieser Geschichten konzentrierten sich auf Richter Clarence Thomas und sein Versäumnis, Reisen und andere finanzielle Verbindungen mit wohlhabenden konservativen Spendern wie Crow und Koch zu offenlegen. Aber auch Richter Alito, Sotomayor und Gorsuch standen unter Kritik.

Drei Richter, Kagan, Breyer und Sotomayor, haben in den letzten Monaten einen Verhaltenskodex befürwortet. Im Mai sagte Oberrichter John Roberts, dass das Gericht mehr tun könnte, um Vertrauen wiederherzustellen, ohne Details zu nennen.

Das öffentliche Vertrauen in und die Zustimmung zum Gericht befinden sich laut einer Gallup-Umfrage, die kurz vor Beginn der neuen Gerichtsperiode am 2. Oktober veröffentlicht wurde, nahe historischer Tiefststände.

Noch vor einer Woche sagte der demokratische Senator Dick Durbin aus Illinois, Vorsitzender des Justizausschusses des Senats, dass die Richter einige der Kritik und die demokratischen Bestrebungen, einen Verhaltenskodex für das Gericht zu verabschieden, zum Schweigen bringen könnten, indem sie ihre eigene Richtlinie einführen.

Durbins Ausschuss plante, Crow und den konservativen Aktivisten Leo wegen ihrer Rollen bei der Organisation und Finanzierung der Thomas-Reisen vorzuladen. Der Ausschuss untersuchte auch Alito und verabschiedete einen Verhaltenskodex, obwohl alle 10 Republikaner im Ausschuss dagegen stimmten.

Die Republikaner beschwerten sich, dass die Demokraten größtenteils auf Entscheidungen reagierten, die ihnen von dem konservativ dominierten Gericht nicht gefielen.

Der Vorschlag würde verlangen, dass Richter mehr Informationen über potenzielle Interessenkonflikte bereitstellen. Es würde unabhängigen Gremien von Richtern erlauben, Entscheidungen von Richtern zu überprüfen, sich nicht für befangen zu erklären, und schriftliche Erklärungen für ihre Entscheidungen zu verlangen. Es würde auch darauf abzielen, Transparenz bei Geschenken zu verbessern, die Richter erhalten, und einen Prozess einzurichten, um Verstöße gegen erforderliche Offenlegungen zu untersuchen und durchzusetzen.

Der Vorstoß für einen Verhaltenskodex wurde durch eine Reihe von Geschichten der investigativen Nachrichtenseite ProPublica angestoßen, die die Beziehung zwischen Crow und Thomas beleuchteten. Crow hat mehr als zwei Jahrzehnte lang fast jährliche Urlaube für Thomas bezahlt, Ferienhäuser gekauft, in denen die Mutter von Thomas immer noch lebt, und half bei der Privatschulbildung eines Verwandten zu bezahlen.

ProPublica berichtete auch über Alitos Angelausflug mit einem GOP-Spender, eine Reise, die Leo organisiert hatte. Und dass Sotomayor, mit Hilfe ihres Stabs, in den letzten zehn Jahren den Verkauf ihrer Bücher durch Hochschulbesuche vorangetrieben hat.

Der erste Schritt des Gerichts in Sachen Ethik im Frühjahr besänftigte die Kritiker nicht. Roberts lehnte eine Einladung von Durbin ab, vor dem Justizausschuss auszusagen, aber der Oberste Richter legte eine “Erklärung zu ethischen Grundsätzen und Praktiken” vor, die von allen neun Richtern unterzeichnet war und die ethischen Regeln beschrieb, denen sie bei Reisen, Geschenken und außerberuflichem Einkommen folgen.

Die von Roberts vorgelegte Erklärung sagte, dass die neun Richter “grundlegende ethische Prinzipien und Praktiken bekräftigen und wiederholen, denen sie sich bei der Erfüllung ihrer Verantwortlichkeiten als Mitglieder des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten verpflichtet fühlen”.

Die Erklärung versprach zumindest eine geringe zusätzliche Offenlegung, wenn einer oder mehrere von ihnen sich entscheiden, sich nicht an einem Fall zu beteiligen. Aber die Richter wurden seitdem kritisiert.

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