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Der Fall für im Labor gezüchtetes Fleisch

Im September 2019 führte die Internationale Raumstation eine außergewöhnliche Mission durch: die Produktion des ersten Rindfleisches im Weltraum. Fast 250 Meilen über der Erde und mit 15.000 Meilen pro Stunde rasend, wurde der russische Kosmonaut Oleg Skripochka bildlich dargestellt, wie er ein weißes T-Shirt trug und eine orangefarbene Box hielt. Er sah erstaunlich entspannt aus für jemanden, der gerade etwas so Bahnbrechendes tat.

Eine Kuh war offensichtlich nicht anwesend; stattdessen waren Zellen von einer Kuh an Bord der Sojus MS-15-Raumrakete ins All geschossen worden. Skripochka und seine Kollegen mischten sie mit einer Nährstoffbrühe und fügten die Mischung in einen 3D-Bioprinter ein. Sie waren dabei, das erste „kultivierte Rindfleischsteak“ herzustellen, das jemals im Weltraum produziert wurde.

„Wir beweisen, dass kultiviertes Fleisch jederzeit und überall unter allen Bedingungen produziert werden kann“, sagte Didier Toubia, Mitbegründer und CEO von Aleph Farms, dem in Tel Aviv ansässigen Unternehmen hinter dem Durchbruch. Es wurde angetrieben von dem Wunsch, Fleisch auf eine Weise zu produzieren, die das Versprechen hielt, klima- und tierfreundlicher zu sein.

Jetzt auf der Erde wird dieses Versprechen Realität.

Ob Rind, Schwein oder Huhn, kultiviertes oder „Laborfleisch“ bewegt sich nun von den Bereichen der Weltraum-Fantasie auf den Teller.

In Amerika wurde am 21. Juni 2023 Geschichte geschrieben, als kultiviertes Hühnchen – Hühnchen, das aus Stammzellen in einem Bioreaktor gezüchtet wurde – offiziell für den kommerziellen Verkauf genehmigt wurde. Zum ersten Mal konnten amerikanische Esser Hühnchen essen, das ohne zu schaden eines einzigen Vogels produziert wurde. Stattdessen würden harmlos von Spendertieren entnommene Stammzellen in einer Brühe aus Nährstoffen in einem Bioreaktor gezüchtet. Verglichen mit konventionellem Fleisch verspricht Fleisch aus Stammzellen viel weniger Land zu benötigen und weit weniger Treibhausgase auszustoßen. Es schmeckt auch genauso wie Fleisch von einem Tier, hauptsächlich weil es echtes Fleisch ist, nur nicht von einem geschlachteten Tier. Ein dreifacher Gewinn für Mensch, Tier und Planet.

Die behördliche Zulassung in den USA bedeutet, dass zwei kalifornische Unternehmen, Upside Foods und Good Meat, nun kultiviertes Fleisch in die Restauranttische der Nation und schließlich auch in die Supermarktregale bringen können. Es werden sicherlich mehr folgen. Unmittelbar nach der Zulassung durch das USDA begann Good Meat mit der Produktion seiner ersten Charge kultivierten Hühnchens. Es war für den Verkauf an den gefeierten Gastronomen und Humanisten José Andrés bestimmt, der 30 Restaurants im ganzen Land betreibt. Dieser Meilenstein kam nach der weltweit ersten kommerziellen Genehmigung für kultiviertes Hühnchen, die 2020 in Singapur erteilt wurde.

Was lange als Bereich der Science-Fiction gesehen wurde, ist inzwischen zu einer Milliarden-Dollar-Industrie geworden, die kultiviertes Fleisch erforscht, züchtet und sogar zahlenden Kunden serviert. Es zieht nun auch die Aufmerksamkeit der Politik auf sich. Am 12. September 2022 wurde in einer US-Regierungsverordnung zur Förderung biotechnologischer Innovation für eine „nachhaltige, sichere und gesicherte“ amerikanische Bioökonomie ein positives Zitat aufgenommen. Dies verpflichtete den US-Landwirtschaftsminister, über Möglichkeiten zur Erreichung von Lebensmittelinnovationen zu berichten, auch durch die „Kultivierung alternativer Nahrungsquellen“, wodurch der Weg für eine breitere Nutzung zellbasierter Lebensmittel geebnet wurde. Und was in Amerika Fahrt aufnimmt, verbreitet sich oft schnell in der ganzen Welt.

Die Möglichkeiten sind riesig – die heutige, auf Tieren basierende Fleischindustrie ist 1,4 Billionen Dollar wert und wächst weiter. Derzeit stellt dies ein großes Problem dar, da die Treibhausgasemissionen aus unserem Appetit auf Fleisch allein die Auslösung einer katastrophalen Klimaveränderung zu triggern scheinen.

Kultiviertes Fleisch hingegen könnte einen viel geringeren ökologischen Fußabdruck haben und die Auswirkungen auf Klima, Landnutzung und Luftverschmutzung reduzieren. Die neuesten Prognosen deuten darauf hin, dass kultiviertes Fleisch bis 2030 einen Marktanteil von 10% und bis 2040 von bis zu 35% erreichen könnte.