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Kanada bittet im Kampf gegen Waldbrände um Hilfe

Der Minister für öffentliche Sicherheit, Bill Blair, sagte in Ottawa: „Die Situation in Alberta bleibt sehr besorgniserregend und gefährlich“. Eine weitere Herausforderung sei, dass es nun auch eine beträchtliche Zahl von Bränden in Saskatchewan, British-Columbia und den Nordwest-Territorien gebe. Daher richte sich Kanada nun „an andere Länder, die USA, Mexiko, Australien und Neuseeland“ und bitte diese um Hilfe.

Eine halbe Million Hektar Wald sind abgebrannt

In Alberta sind durch die seit Anfang Mai wütenden Waldbrände bereits mehr eine halbe Million Hektar Wald und Grasland niedergebrannt. Zahlreiche Wohngebäude und Unternehmen wurden zerstört.

Kanada, Alberta | Rauch von Waldbränden in Calgary

Rauch über der Stadt Calgary macht den Spaziergang für Mensch und Hund beschwerlich

Rund 2500 Feuerwehrleute aus dem ganzen Land und 400 Soldaten kämpften in der Provinz gegen die Flammen, von denen derzeit 27 nicht unter Kontrolle sind. In der westlichsten Provinz British Columbia gab es am Mittwoch 60 Brände, von denen 15 als unkontrolliert galten.

Im Gebiet der Nordwest-Territorien wurden tausende Menschen wegen der Brände in Sicherheit gebracht. „Es besteht kein Zweifel daran, dass der Sommer schwer werden wird und dass wir Hilfe benötigen werden“, erklärte Josée St-Onge, Sprecherin der Rettungsdienste in Alberta. Angesichts der Vielzahl der Brände werde es Monate dauern, bis diese bewältigt seien, „es sei denn, ein bedeutender Wetterwechsel bringt viel Feuchtigkeit“, sagte sie. Es werde ein „langer Kampf“.

Trockener April, große Wärme im Mai

Der Monat April war im Westen Kanadas sehr trocken, es folgten seit Anfang Mai Rekordtemperaturen und starke Winde. Der Westen Kanadas wird seit einigen Jahren immer wieder von extremen Wetterereignissen getroffen, die sich nach Expertenangaben durch den Klimawandel in Intensität und Häufigkeit verstärken.

haz/bru (afp)